第四卷 漫漫荆棘路 第六百六十章 精神抖擞

    番禹,现货交易所的宴会大厅里,持请帖赴会的客人们,聚集在一个个长条桌前,看着侍者们展示一个个做工精美的烟斗,还有散发着异香的美洲特产烟草。

    用烟斗来服用烟草,这样的行为叫做“抽烟”。

    长桌上有许多瓷碟,其上摆着一张张金灿灿的枯叶,这就是晾晒过后的烟草叶子,因为透体金黄,所以又名“黄金叶”。

    瓷碟旁又放着一个个玻璃罐,里面装着切丝的烟草叶,又称“烟丝”。

    烟斗分长短,但结构都差不多,都是由烟钵(锅)、烟嘴两部分构成,只是长烟杆的烟嘴很长,实际上分为烟管、烟嘴两部分。

    而短烟斗则小巧许多,拿在手上,宛若一个大调羹。

    侍者们拿着不同的烟斗,向饶有趣味的客人们讲述来自美洲的神奇植物烟草。

    自远征队在数万里的极东之地发现新天地后,大家都对新天地的一切充满好奇,那里住着疑似殷商遗民的众多部落,又有各种奇花异草,酋帅们穿金戴银,却连把铁刀都没有。

    之前,北洋贸易公司从美洲带回来了当地特产植物辣椒,这种舶来品很辣,辣得让人喉咙几乎着火,所以很快便风靡天下。

    辣椒很快在各地推广种植,让菜肴中的“辣”味辣得食客们印象深刻。

    辣椒,是美洲土著大量种植的食用植物,而烟草则是当地人习以为常的提神消遣植物,犹如茶叶之于中原(以前主要是南方)那样。

    北洋贸易公司的贸易队伍,早两年就知道了烟草的存在,却没急着往中原带,而是花时间摸索这种植物的“药效”和种植、加工、服用方式。

    现在,一整套的种植、加工工艺和服用方式已经初步研究出来,北洋贸易公司的船队于今年夏初运回了大量的美洲烟草,所以,向中原推广烟草的时机已经成熟。

    今日,就是南北两洋贸易公司共同举办的“美洲烟草推(广)介(绍)会”,受邀嘉宾将有机会享受各种烟草制品带来的全新感觉,体会何为“抽烟”(吸烟)。

    负责展示烟草的侍者们,首先向来宾声明一点:“过度抽烟有害健康,还请大家节制”,随后,开始介绍美洲土著抽烟时所用的几种烟具,以及抽烟方式。

    第一种烟具是芦苇管或者中空草杆,将晾晒过的烟草叶切碎,塞入芦苇管中,点燃一段,再从芦苇管另一头吸气,将燃烧烟叶产生的烟雾吸入口中。

    第二种是石制短烟斗,将烟草叶切丝,填满烟斗的烟钵,将其点燃后,从木制烟嘴处吸气便可“抽烟”,这种石制短烟斗易碎,叼在嘴里也比较重。

    第三种是用玉米芯制作的烟斗,将晾晒干透的玉米芯一头挖空,呈杯状,然后在侧壁插上木管,将烟丝放入玉米芯制成的烟钵里点燃,从木管烟嘴处抽烟。

    这种烟斗很轻,人们可以叼着烟斗轻松抽烟。

    第四种是木制短烟斗,第五种是长烟斗,这两种烟斗的抽烟方式大同小异,无非是烟斗形制和材质不同,让抽烟者获得不同的抽烟风味。

    长烟斗在使用时,就必须用手拿着烟杆。

    此次推介会,主办方做了精心准备,所以来宾们都有不少烟具、烟草随便选择,体验用不同的烟具抽烟带来的细微区别感受,体验不同品种烟草烟雾带来的风味。

    主办方准备的长短烟斗,自然是精心制作的产品,有木制、金属制、陶瓷制、特殊材质(玉石、珊瑚等),即便不用来抽烟,都可以当做一件精美的工艺品。

    来宾按照侍者的指点,将烟斗拿在手上,用小勺从罐子里取出些许散发着香气的烟丝,分三轮将烟钵填满、压实,然后用火柴将烟丝点燃。

    然后用嘴叼着烟斗,轻轻一吸,一股奇异的香味进入口中,让人只觉精神抖擞。

    这种感觉有点像喝浓茶,但效果来得更快些。

    烟草燃烧产生的烟雾在嘴里逗留片刻,轻轻吐出去,让抽烟的人看上去像是在吞云吐雾,颇为有趣。

    用烟斗抽烟,频率必须把握好,若是抽烟的频率太快,会让烟斗里的烟丝燃烧过快,进而导致烟雾过浓,让人有“呛”的感觉。

    若抽烟的频率太慢,烟斗里的烟丝会熄火,就得重新点一次火。

    侍者们在教授抽烟技巧时,不忘提醒来宾“过度抽烟有害健康”,至于来宾们听不听得进去,不关他们的事。

    用烟斗抽烟的人们,在侍者的指点下,陆续掌握了抽烟技巧,一个个情不自禁的抽起来,一边“吞云吐雾”,一边和旁人交谈,议论起这神奇的美洲烟草。

    大家都是买卖人,而且还是精明的买卖人,去年就基本在小范围内接触、体验过美洲烟草的风味,所以,知道北洋贸易公司找到了不得了的摇钱树。

    抽烟与喝茶类似,会让人上瘾,那么,既然茶叶能做到供不应求,烟草同样可以。

    茶叶能让茶园、茶商赚得盆满钵满,烟草同样可以。

    但是,烟草比茶叶更“带劲”,提神的效果见效更快,但是因为生长条件苛刻(相对茶叶),所以,产量是有限的(相对茶叶)。

    大家都认为烟草必然风靡天下,但供小于求是必然,所以,烟草制品不愁卖,售价也不会太低,至于进货渠道,当然不会随便就有。

    南北两洋贸易公司的一些董事、经理们也在宴会厅里,人手一个烟斗,一边抽烟一边和与会的豪商巨贾交谈,向大家透露最权威的消息:朝廷将来要实行烟草专营。

    这和茶叶不一样,和辣椒不一样。

    朝廷要让天下百姓都能喝到物美价廉的茶叶,吃到物美价廉的辣椒,所以不会对这两种植物实行专营,但是,烟草属于奢侈品,和茶叶、辣椒不同。

    北洋贸易公司花了巨大的代价,才在美洲找到了颇有盈利前景的经济作物烟草,作为回报,朝廷要让北洋贸易公司靠着烟草发财。

    和南洋贸易公司一起,控制海外烟草的进货渠道。

    北洋贸易公司的贸易队伍,已经和美洲各地(主要是中美洲地区)酋帅谈好了合作,用中原的特产以及铁器等制品,换对方手中的烟草,有多少要多少。

    与此同时,北洋贸易公司在北美洲西海岸的嘉州地区大规模种植烟草,以此作为稳定的烟草产地。

    北洋贸易公司从美洲带回来的烟草,会分一部分给南洋贸易公司销售。

    这是海外烟草的销售方式,经销商们想要进货,只能找两洋贸易公司谈。

    其次,朝廷已经开始在中原各地选址种植烟草,烟草种植区目前由四大贸易公司负责,也就是由两洋贸易公司、西川贸易公司、瀚海贸易公司专营。

    北洋贸易公司在中原的烟草种植区,初步划定在河南、青齐地区;南洋贸易公司的种植区,初步划定在荆湖和岭南地区。

    西川贸易公司的种植区,主要在南中和蜀地;瀚海贸易公司的种植区,主要在陇右地区。

    各种植区内,种植烟草的农民只能把收获的烟草卖给相应公司,不允许私自买卖。

    可以说,日后在国内销售的烟草,只能从这四大公司及其分销商手中购买。

    当然,这只是第一阶段计划,若烟草顺利推广种植,朝廷会成立的商社来负责本土烟草的种植、加工、运输、销售,也就是专门的“烟草公司”。

    那么,大家要做好准备,争取在各烟草公司成立的时候,顺利入股,即便当不上董事,也要争取以大股东身份当监事。

    一个个拿着烟斗吞云吐雾的豪商巨贾们,听着权威消息,感受着烟草风味,畅想着美好未来,只觉精神抖擞。

    烟草,别称“黄金叶”,这不就是摇钱树上的叶子么?



          无敌龙中文网欢迎您来,欢迎您再来,记住我们http://www.wudiun.com,注册会员