第四卷 漫漫荆棘路 第六百五十九章 黄金叶

    一处农场内的土路上,吕辉和几个同事策马缓缓走着,道路两旁的田地里,种着一垄一垄的绿色作物,这些作物及腰高,其植株看上去有些像茄子。

    然而这并不是茄子,而是美洲的一种作物,如今在嘉州地区大规模种植,和吕辉的玉米农场里种着许多种玉米一样,这里种植的这种作物,也有许多种类。

    用北洋贸易公司从中美洲各地收集来的种子,在这里分地段种植,如今是夏末,到了收获季节。

    整个农场看上去,就像中原的茶园。

    田间,许多原本是奴隶的美洲农民在采摘这些植物的叶子,收集起来放上推车,有的农民直接将叶子放到嘴里咀嚼,看上去很享受的样子。

    临近午时,阳光凶猛,吕辉等人策马向前方农场场部走去,靠近院子时,就有一股淡淡的香味迎面吹来。

    这种香味有些特别,一开始闻会觉得刺鼻,但习惯之后反倒觉得闻起来蛮舒服的,吕辉进入院子后,看看四周,最后看向大院一隅,那里搭着许多凉棚。

    有许多农民忙着将收集来的叶子一片片挂在凉棚下的长绳上,挂起来的叶子很多,密密麻麻,将长绳挡住,看上去像是一根木梁。

    有些凉棚里挂着的叶子已经发黄,看上去金灿灿的,有农民将其每几张一扎捆起来,依次挂在其他凉棚下的木架上,看上去宛若一只只外皮被烤得金黄的烤鸭。

    吕辉看到忙碌的农民之中,有许多人嘴里叼着根芦苇管,芦苇管的外端燃烧着,火光时暗时亮。

    吕辉知道,这是美洲土著的一种消遣方式,名为“抽烟”,那芦苇管里填着名为“烟草”的植物碎片,点着之后会产生带着香气的烟雾,人将其吸入体内,会觉得精神抖擞。

    这种名为“烟草”的植物,就是方才吕辉在田地里见到的类似茄子植物,其叶子晾晒后会变成金黄色,别称“黄金叶”。

    这种美洲植物的叶子,被美洲土著入药,用来疗伤、治病,如治疗感冒、头痛、牙疼、创伤、烧伤、脓疮溃等。

    也可以提神醒脑、抗疲劳。

    其使用方式有很多种,譬如呼吸新鲜烟草气味,或者将烟草点燃后用鼻孔吸烟,或将干烟草粉碎后单独或与盐、石灰混合涂抹患处。

    还可以口嚼烟草叶子,或者将其叶子切碎塞入草管里点燃,“抽烟”。

    还可以用专用的抽烟工具来“抽”,那抽烟工具名为“烟斗”,有各种样式,吕辉见过探险队带回来的各种烟斗。

    常见的一种,是一根长长的木管,底部装上一个形如小茶杯的杯状物,使用时,将烟草丝在小杯子里点燃,烟草丝会缓慢燃烧,然后人在另一端吸气就行。

    吕辉觉得烟草的提神醒脑功能和中原的茶叶一样,不过劲道似乎更大些,而且抽烟与喝茶一般,是会上瘾的。

    他找到了这个农场的场长萧长禹,萧长禹此刻正在一座小房子外,嘴里嘬着个烟斗,一边抽烟一边和技术员以及几个美洲农民叽里咕噜说着什么,吕辉看着那小房子,问对方:

    “如何,新工艺琢磨出来了么?”

    “这不正在琢磨着嘛。”萧长禹答道,一嘴都是烟气,“火候还是把握不好,一不留神就容易烤焦,或者烤得不够。”

    两人说了一会,萧长禹让人拿来几根填有烟草丝的芦苇管,让吕辉和同事们提提神,吕辉摆摆手表示不抽,看着这冒着热气的小房子,又问:

    “烤烟和晒烟,抽起来有好坏之分么?”

    “不一定,风味略有不同,孰优孰劣,那是看人的。”萧长禹看了看眼前这点火烤烟的房子,又说:

    “不过用火来烘烤烟叶,其烘干速度要比阳光暴晒的速度快,适合快速、大批量烘干。。。毕竟不一定每天都是大晴天,碰到下雨,晒烟就没办法进行。”

    萧长禹交代属下几句,和吕辉往场部办公室走去,边走边说:“美洲土著对于烟草叶的处理各有不同,不过基本上都是以晒烟(叶)为主,所以现在摸索烤烟法,得多花时间。”

    萧长禹和吕辉一样,是北洋贸易公司的职员,吕辉负责栽培玉米,萧长禹负责栽培烟草。

    玉米的种类有很多,来自中美洲甚至南美洲西海岸各地,萧长颍农场种植的烟草,同样来自于中美洲、南美洲西海岸各地。

    吕辉要培育出高产玉米,萧长颍则要尽可能挑选出品质好的烟草品种,研究出成熟的制烟(丝)工艺,与此同时大规模种植烟草,以高品质的烟草制品作为嘉州的“拳头产品”,外销获利。

    但烟草不是随便什么地方都能种的,嘉州地区夏季气候炎热,光照时间长,许多地方不仅适合种玉米,也适合种烟草。

    按照朝廷的规划,位于万里之外的嘉州要想成为摇钱树而不是鸡肋,就得有特色产品,最好是能发现矿藏丰富的金银矿。

    如果不行,至少把经济作物的种植业规模、产量搞起来,而烟草就是这样的经济作物,所以嘉州要成为一处重要的烟草生产基地。

    将来靠烟草买卖赚大钱。

    之所以这么规划,是因为“抽烟”的提神效果十分明显,又和茶叶一样容易上瘾,美洲土著只要其生活地区有烟草种植,那么男子几乎都会抽烟,平日里有空就要抽上几口,需求量很大。

    和中原南方百姓习惯喝茶差不多。

    数年前,抵达中美洲进行探索的各支探险队,其成员在和各地酋帅打交道时,在对方盛情邀请之下,就尝试着“抽烟”,第一次接触到美洲“风情”。

    一开始许多人不习惯,但没多久便甘之如饴,如同喝茶喝上瘾一般,每天不抽个一两回,就觉得不舒服。

    当然,不抽烟的话不会生病,更不会出人命,但是,探险队员发现美洲人抽烟就和中原人喝茶般普遍。

    北洋贸易公司的上层们研究后认为,既然茶叶可以风靡中原、畅销海外,那么美洲烟草同样也可以。

    所以,贸易队伍除了用铁器从美洲土著手中换取真金白银,还换取对方手中的烟叶,有多少要多少,然后在今年年初运回中原销售。

    中原不是没有类似烟草的植物,也有类似“抽烟”的服用方式,据说天竺、波斯也有类似植物和服用方式,但除了西域奇药“底也迦”,没有哪种已知植物的效力比得上烟草。

    所以,下大力气探索美洲的北洋贸易公司,继辣椒之后,找到了一个真正可以赚大钱的美洲特产作物,美洲烟草如同辣椒那样在中原大规模种植已成必然。

    但现在,大家还不知道中原哪些地区适合种植烟草,不清楚哪些地方种出来的烟草品质有保障,所以,嘉州地区成为第一批烟草种植地,将是北洋贸易公司切切实实控制在手中的烟草产地。

    萧长禹和吕辉一样,一直都在努力完成公司分配的重任,他因为和烟草打交道多了,也养成了抽烟的习惯,如今一杆烟斗从不离身,有口就抽上几口。

    吕辉则不抽烟,因为他认为抽烟必然导致大量烟雾进入肺部,久而久之会导致肺有问题,影响健康。

    对于吕辉来说,如果要提神,喝茶就好了,抽什么烟呢?

    中原茶叶供应充足,可烟草目前还得从美洲运回去,万一抽烟上了瘾,不得花大价钱买舶来的烟草?这样的话,还不如花钱喝好茶。

    喝茶可是绝对不会伤身的。

    他有空就劝萧长禹少抽烟,而萧长禹却不以为意,现在见着老伙计又开始啰嗦,他笑道:“过度抽烟有害健康,据说天子都这么说了,这道理我当然知道。”

    “但是,朝廷没有禁止公司把烟草运回中原,你说说,这是什么道理?”

    吕辉劝道:“老萧!朝廷这是要开源、收税,要如同收茶税那般,将来收烟税补贴财政,可钱是朝廷赚的,身体健康是你自己的。。。”

    “哎呀,我有分寸的,又不是一刻不停的抽嘛。。。”萧长禹惬意的吐了一口烟,笑道:“酗酒有害健康,可是每日适度饮酒,不就什么事都没有?抽烟也是同理嘛。”

    “我跟你说,从今年起,公司就要大力发展烟草业,不仅要大规模从美洲酋帅手中收购烟草运回中原销售,还要把嘉州变成烟草的一个重要产地。“

    “嘉州烟草,要成为烟草中最响亮的牌子,就如同那几个最有名的茶叶般,卖高价,日后啊,想抽都未必抽得起。”

    “反正呢,公司销售烟草时,会按朝廷的要求,如同酒商卖酒时那般事先声明,将‘过度抽烟有害健康’告知顾客,至于顾客们买烟草回去后一天抽多少次,那就是他们自己的事了。”

    说到这里,萧长颍指着远处那烤烟房,满怀期待的说:“茶叶买卖可是富了许多人,我跟你说,将来,这黄金叶的买卖也会让许多人发大财!”



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