第四卷 漫漫荆棘路 第六百五十七章 新天地(续)

    风和日丽的上午,山坡上的葡萄园沐浴着阳光,行走在葡萄架之间的兰荣,看着郁郁葱葱的葡萄藤,又看看打理葡萄的员工,再看看四周,对现状很满意。

    这片种植着大量牧草和葡萄的地区,已经成了东河县有名的宜农宜牧区。

    这里有山谷,昼夜温差较大,气候宜人又不缺光照,所以适合种葡萄;又有满是牧草(专门种植)的平地、可以纳凉的树林,还有水质清澈的河流,所以适合放牧。

    他看着山坡下河边草地上自由自在奔跑的马群,悠然自得在河边饮水的牛羊,忽然有一种身在丰州的感觉。

    阴山南麓的丰州地区,也是宜农宜牧区,牛羊在原野里吃草,农民在田地里照顾庄稼,农、牧交织在一起,一切是那么的自然而然。

    马蹄声起,一群马在牧马人的带领下,缓缓从葡萄园边经过,要到下边河流喝水,兰荣挥舞手臂,向这几个牧马的突厥人打招呼。

    对方也向他打招呼,轻松驾驭着马群向前行进。

    兰荣继续巡视葡萄园,监督员工干活,想想那几个突厥牧民的身影,颇为感慨。

    河套地区,有大量东突厥的牧民作为“雇工”忙碌着,他们或者是生活困苦或者是欠债还不起,为中原商社雇佣,在河套地区牧马放羊。

    在这里放牧的突厥牧民同样如此。

    只是,这些突厥牧民工作的地方,距离中原有数万里之遥,

    但这里的气候比起河套地区有个不错的优点:冬天不太冷,没下过雪。

    夏天时,这里白天气温较高,到了晚上却十分凉爽,不像岭南地区那样湿热,所以自幼生活在大草原上的突厥牧民很快便能适应这里的气候。

    加上雇主——北洋贸易公司赏罚分明,给的待遇不错,新设州县的官署也把来源不同的开拓者们当做良民管理,所以只要肯努力劳动,在这里就能过上好日子。

    正是因为如此,那些因为各种原因漂洋过海,到这片新天地放牧的突厥牧民,过上了比在家乡好得多的生活,整日里乐呵呵的。

    两三年时间,就把嘉州地区的牛群、马群、羊群规模翻了数倍.

    有了稳定的马匹来源,各支探险队的移动速度才有了保障,探索范围越来越往外延伸

    突厥牧民被北洋贸易公司运到这里放牧,又有中原百姓受雇佣,作为商屯的劳动力,乘船抵达新天地,按照契约进行开荒种地,或者操作渔船在海湾里捕鱼。

    又有辽东地区的靺鞨部落部民,或者岭南山区生活困苦的山民,受雇于北洋贸易公司,漂洋过海来到这里,穿梭在一望无际的森林之中打猎、捕鱼。

    还有通过贸易换回来的中美洲奴隶,同样承担着各种重任,要么开辟坡地、种他们擅长种植的玉米,要么学会做各种农活,种麦子。

    形形色色的开拓者汇聚在这里,分工协作,努力开荒种地,种植果树,捕鱼打猎,放牧牛羊,一点点将这片荒芜的地区变成宜居的新天地。

    兰荣就是见证者之一。

    他是北洋贸易公司的职员,在这里待了四年,主要职责是经营葡萄园,种葡萄、酿葡萄酒,因为这里光照时间长、气候适宜,正好合适种葡萄。

    秋天收获葡萄后,一部分提供给定居者们当做水果吃,大部分葡萄用于酿酒。

    这片地区树林茂密,所以大家还要伐木、制作木酒桶,用来盛葡萄酒。

    各葡萄园酿出来的葡萄酒,一部分供应定居者,大部分当做货物,通过海船南运到中美洲,用来和当地酋帅做买卖。

    这样的买卖能换回许多奴隶,运到嘉州地区,分配给各县,进行必要的培训后,投入到开荒的工作中去。

    这是朝廷定下的开发方案,北洋贸易公司的开发队伍,以及建州设县后抵达的官员们,都严格遵守这一政策,按部就班开发这片新天地。

    兰荣在嘉州东河地区住了四年,亲眼看着这里的一个个定居点从无到有,如同雨后春笋般冒出来,而他在农忙之余,还肩负着观察气候的任务。

    下雨时要记录雨量,每天每个时辰都要记录气温,以数据来说明嘉州地区的气候到底如何。

    他的许多同事也有各自分工,要么在各地开辟定居点,要么参加探险队,对周边地区进行探索。

    嘉州所在地区,是一个被群山环绕、呈南北走向的狭长盆地,根据探险队这几年的探索,大概勘测出盆地的“平均宽度”是一百里左右,长度则大概有一千三百里。

    这块盆地十分狭长,西面是大海,东面是南北走向、宛若天堑的巨大山脉,山脉的东边,是一望无际的荒漠戈壁。

    因为四周都是山,所以,这片地区宛若高墙围着的院子,避开了寒流和风暴,气候颇为温和(相对),既没有严寒也没有酷暑,反倒经常下雨,气候和中原有所不同。

    根据数年的观察,观察数据表明每年的十二月到来年的三月,是这片地区的雨季,潮湿多雨,到了夏季,炎热干燥,反倒少雨(相对)。

    所以,嘉州地区的冬天是雨季,夏天是旱季,且南北两边的降雨量十分极端:北多南少。

    兰荣和各定居点的同事数年来都在坚持观测降雨量,汇总起来的数据表明,嘉州所在的这个南北走向盆地,越往南降雨量越少,到了最南端,降雨量少得可怜,和河西西北段的鸣沙(敦煌)差不多。

    但是,盆地的北部地区正相反,雨季经常下大雨,以至于各地河水暴涨,河流汇聚的中下游地区,也就是阳河县区域,经常发大水。

    所以,目前朝廷制定的开发计划,就是集中力量开发降水充足的中部和中北部地区,因地制宜采取不同的开发策略。

    位于海湾入口处的州治东平,其所在海湾地区算是盆地的中段,主要开展渔业捕捞,然后建设大型港口,建设各类修船场、造船场,以便让渡海而来的船队得到及时补给、维修,船员能够好好修整。

    至于修船、补给所需的各类物资,由分散在海湾内陆地区的诸县提供。

    阳河县地区开办林场,提供大量木材,并集中力量兴建水利设施,确保农田灌溉的同时还要防洪,确保秋天丰收,有余粮供应东平。

    在水患相对较小的东河县地区,同样要开办林场,然后在确保开垦耕地、增加粮食产量的同时,大力推广水果种植,适当开展畜牧业。

    为嘉州各地提供水果以及畜牧产品,还要提供葡萄酒,作为商品对外销售。

    然后各地努力探矿,争取发现大煤矿、铁矿,进一步实现自给自足。

    就这么开发个二十年时间,确保嘉州地区变成既有粮食产出、又是牛羊成群的宜居之地,为接纳更多中原移民到这个新天地定居打好基础。

    但兰荣看不到那天了,因为按照规定,再过一年,他和同事们就要结束任职,返回中原。

    各自岗位,将由今年已抵达嘉州的新同事接任,这就是北洋贸易公司为北美洲开发定下的“轮岗”制度,避免职员因为长期远离中原、远离家乡,导致情绪失控。

    同理,那些签约来到新天地开拓的百姓、牧民、山民、部民,契约期限一到,就有两种选择:返回中原家乡,或者留在这里,留在这片新天地,将其作为第二故乡。

    兰荣觉得若是自己,当然要回去,不过看这些“契约工”们乐呵呵的模样,他觉得对方绝大部分人是不想再回去了。

    他再次看看四周,看看这片充满着活力的地区,心里叹道:‘真是个好地方!’

    草原上有白灾,辽东那地方也冷得要紧,岭南山区贫瘠,无论是气候还是居住环境,都没有嘉州地区好。

    漂洋过海而来的开拓者们,用自己的双手开垦出一片新天地,最艰难的时候已经熬过去了,眼见着美好生活即将开始,谁舍得离开呢?



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