第四卷 漫漫荆棘路 第六百五十六章 新天地

    河面上,一艘烧柴的蒸汽船正缓缓行驶,满载着大量物资逆流而上,向上游不远处的码头靠近,河两岸是农田,远处是郁郁葱葱的树林,看上去一片绿意盎然。

    船头,几个人聚在一起聊天,其中一人拿着份报纸,一边看,一边念:

    “大型游乐场,有过山车、跳楼机、海盗船等惊险刺激游乐设施,近日即将于黄州西阳开业,敬请期待...“

    他抬起头,看向同伴:“哎呀,你们说,这海盗船能有大海船在海上颠簸刺激么?”

    另一人回答:“那是扯谈,海盗船这玩意,不就是当年我们训练时坐的蒸汽摇摇船么?像个钟摆般来回摆,那么有规律,能颠簸到哪里去?”

    “依我看,过山车才够劲,从那么高的地方冲下来,又是转圈又是旋转的,应该很刺激,等我回去了,一定要坐坐。”

    “过山车不急,我回去后,一定要去云霄阁顶楼吃顿饭!”

    “嚯,好大的口气,到顶楼吃一顿饭,听说最低消费三百贯起,那可不是小数目。”

    “兄弟们一人出三、四十贯钱,不就结了?吃完饭,大家伙回去也有得吹了嘛。”

    “咦?不是你请客么?怎么就变成兄弟们凑份子了?”

    “我请客?行!等我找到矿脉发达了,请大家到云霄阁顶楼吃一顿!”

    谈笑间,蒸汽船抵达码头,稳稳靠上栈桥后,闻讯赶来的人们一拥而上,开始卸货物。

    各类生活必须品、日用品以及物资,被人转移到马车上,然后运往不远处的城池——嘉州阳河县县城。

    阳河城是一座拥有两千户居民的城池,夯土城墙护着城内木制民居,城内一应生活设施齐备,为远渡重洋的开拓者们提供了稳定的居住地。

    开拓者们在这里安家落户,砍伐森林、开垦荒地、修建水利设施,将荒芜的土地开辟成阡陌相连的农田,种下庄稼、果树,持续数年之后,已经可以自给自足。

    阳河城内,知县谢文起看着运到的物资,让吏员们清点、入库,他接过来人递上的报刊合订本以及几份报纸,翻了翻,笑道:“这西阳的游乐场,如今怕是已经人满为患了吧?”

    “那是肯定的,谢知县日后回到西阳,可得去体验体验。”那几位乘船来的男子回答,双方聊了几句后,各忙各的去了。

    谢文起将报纸和合订本交给吏员,转到库房,看工人们将刚“到货”的铁制农具加工,给铁制镰刀、锄头、铲子加上木柄。

    开荒种地,需要可靠的铁制工具,嘉州地区目前还未发现像样的大铁矿,铁产量不算多,所以需要依靠海船从中原运来铁器以备不时之需。

    所幸朝廷很重视嘉州地区的开发,各种物资都是给得很到位的,虽然大海船只是每年的春末夏初这段时间过来,但船只载货量大,带来的各种物资,足以让嘉州地区各定居点获得充足支援。

    谢文起和工人们交谈起来,对方讲话的语调有些怪,带着浓浓的口音,不说和谢文起“黄州腔”官话相去甚远,甚至都不像中原各地方言口音。

    这些人的发型都被剪成髡发,虽然也是黑头发、黄皮肤,但样貌有些特别:脸上、胳膊上都有大量纹身,纹身的图案奇奇怪怪,不似中原风格。

    原因很简单,就这片土地而言谢文起等官民是外来者,而这些人,算是半个当地人:这里是北美洲的西海岸地区,而这些人,来自于中美洲地区。

    本来他们是要被人杀了祭神的奴隶或者战俘,是北洋贸易公司用铁器从当地酋帅、城主手中换来,用船运到北美西海岸的嘉州,承担开荒的重任。

    来自遥远西方的中原开拓者们,被美洲当地人奉若神明,所以这些死里逃生的奴隶、战俘,很顺从的听令行事,而来自中原的开拓者们,将他们当成良民对待,不会随意打杀。

    有衣服穿,有像样的木屋住,只要认真劳动、工作,该有的奖赏都有,许多奴隶、战俘成了定居点的可靠劳动力,也成了嘉州官府的在籍居民。

    谢文起走出官署,登上城头,看着远处河边热闹的码头,又看看城外大片农田,成就感油然而生。

    他和许多官员响应朝廷号召,自愿到这万里之外的美洲当官,组织开拓者们开荒种地,为的就是建设一个新天地,以此证明自己的能力和才干。

    嘉州州治东平,是探险队第一次抵达美洲(北美洲)西海岸时建立的据点,位于一处海湾内,然后源源不断跨洋而来的人们以东平为据点,向海湾内陆地区进行探索。

    海湾范围很大,东北部有大河自东向西入海,探险队沿这条大河向东走,发现一个“丫”字形分叉:一条河自东而来,一条河自北而来。

    两条河被命名为“东河”、“北河”。

    探险队首先探索了“北河”,并在上游地区发现了一个水草丰美、有大量平坦土地的河口地区,于是设立了第二个据点。

    为了和第一个据点区分,大家将第一个据点称为“大埠”,将这个北河河口据点称为“二埠”。

    随后,探险队探索“东河”时,也发现了不错的定居地,设了第三个据点,名为“三埠”。

    待得朝廷正式在这片地区设州(嘉州,取嘉禾之意)县,大埠得名东平,二埠得名阳河(山南水北名为阳),三埠得名东河。

    来自中原的开拓者,每年春末夏初乘坐大海船抵达嘉州,又有大量中美洲奴隶来到这里,在官府和北洋贸易公司的组织下开荒种地,探矿寻路。

    五年时间过去,在大家的努力下,这片荒芜的地区开始热闹起来。

    去年,阳河城周边的麦田收成不错,实现了粮食自给自足,东河城也是如此,从中原运来的鸡、鸭、鹅、猪、羊等家禽、家畜,也在新天地安了家,迅速繁殖。

    又有渔船在海湾内捕鱼,给定居者们提供充足的海鱼,几个晒盐场也有了规模,能够为定居者们提供充足的食盐。

    开荒最艰难的头几年已经熬过去了,户数达到一万户的嘉州虽然孤悬于海外,但已经初步具备了基本的自给自足能力,谢文起想到这几年的艰苦时光,不由得感慨万千。

    嘉州孤悬海外,朝廷却要将其当做中原州县经营,所以没有把嘉州设为流放地,反倒每年都组织大量开拓者漂洋过海,到嘉州开荒、定居。

    又用船运来大量物资、设备,还包括蒸汽机械,为的是让开拓者们尽快将这片土地开辟成宜居之地。

    这一做法初见成效,嘉州从一开始的跨洋船队补给据点,变成能够自给自足的州县,初步打开局面,将来,嘉州地区能够收获更多的粮食,以养活越来越多的移民。

    等他们这批官员任满归国时,嘉州地区应该具备朝廷所说“新天地”的雏形了。

    想着想着,谢文起想到了家乡黄州西阳。

    想到了住在西阳的妻儿,想到了报纸上报道的、现在应该已经营业的大型游乐场,还有那号称“天下第一楼”的云霄阁。

    云霄阁的消费太贵,他承受不起,但是那过山车....

    谢文起喃喃道:“等我回去了,一定要带着儿子一起坐坐那过山车!”



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