第四卷 漫漫荆棘路 第六百四十四章 铁牛

    上午,村庄外田地里,农民们正忙碌着,半大不大的孩童们跟着父母家人们下地,却因为干不了农活,于是在田埂边上玩耍。

    一个货郎挑着担子从村子里缓缓走来,走在田间土路上,孩童们见着这位“大好人”,欢呼着跑来,围着货郎要好吃的。

    货郎三十岁出头,身材消瘦,皮肤黝黑,是这片地区走村串户的常客,定期带来各类日用品,深受欢迎,所以村中男女老少都认得他。

    眼见着一群孩子围着自己吵闹,宛若叽叽喳喳的麻雀,他拗不过,拿出几个纸风车,算是交“买路钱”。

    小家伙们欢呼着追逐打闹,四散开去,货郎却没有继续赶路,四下张望,似乎在寻找什么。

    就在这时,轰鸣声起。

    货郎循声望去,却见土路前方丘陵后,转出一个庞然大物来。

    那庞然大物宛若马车,前轮小、后轮大,车前没有马,只有黝黑的机器。

    机器顶部有高高的烟囱,烟囱里喷着浓烟,还发出吼叫声,整个车微微颤抖着,缓缓向他这边走过来。

    货郎赶紧挑着担子转到路边,看着这个新式蒸汽机械靠近。

    蒸汽机装上螺旋桨,就能够推动船只在河里航行;蒸汽机装上轮子,就能推动火车在铁轨上奔驰,这是众所周知的事情。

    而现在,小型蒸汽机装上轮子后,可以在坚硬的地面行走,是为“蒸汽车”。

    虽然这蒸汽车的速度和人走路的速度差不多,但考虑到车身沉重,能和人走得一样快,已经难能可贵。

    货郎坐在路边,和聚在身边的孩童们一起,看着这蒸汽车拖着一个小车缓缓前进,孩童们不住的喊着“铁牛来了,铁牛来了”,兴奋之情溢于言表。

    这样的呼喊声,一直持续到这名为“铁牛”的庞然大物在他们面前十来步距离停下。

    蒸汽车上的两名车夫跳下车,与步行跟来的几个男子一起,将小车上的东西卸下来,在土路两旁田地里忙碌的农民纷纷围上来。

    货郎也和孩童们围上来,看热闹。

    又有一辆马车拉着煤缓缓靠近,蒸汽车上的锅炉依旧在烧着,有一名男子时不时拿着铲子从马车上铲煤,给蒸汽车的锅炉加煤。

    几名男子从蒸汽车拖着的小车上卸下铁犁和粗麻绳绳,折腾了一番,就把这名为“蒸汽犁”的玩意布置好。

    男女老少们围在蒸汽车旁,看着这“蒸汽犁”要如何犁地。

    一名随车而来的男子,向闻讯赶来的村长介绍起“蒸汽犁”的使用方法,其他人则好奇的听着。

    蒸汽机力大无穷,比牛的力气大多了,既可以抽水,让火车和火轮船动起来,也能带动各种机器。

    那么,这种机器可以替代牛,拖曳铁犁耕地吗?

    当然可以,但是要讲究方式。

    蒸汽机很重,毕竟机体加上锅炉、水箱、煤仓,分量轻不了,即便装有车轮,在旱田里却很容易压出深深的车辙,行动十分不便,更别说在水田里移动。

    所以,要想用蒸汽机来犁地,不能如赶牛犁地那样,需要把沉重的蒸汽机放在田边,然后通过绞盘和长长的麻绳与铁犁连接。

    当蒸汽机运转起来时,绞盘跟着转动,然后通过麻绳拖曳铁犁,如此一来,不需要用畜力、人力一样能耕地(需要人把住铁犁的方向),此即为“蒸汽犁”。

    当然,实际操作中,还需要架设一些简单但必要的“立滑轮”,以便蒸汽犁能够较为方便的调整方向。

    此刻,布置好的蒸汽犁开始工作,大家听着蒸汽车轰鸣,看着车上绞盘缓缓转动,看着粗硕的麻绳紧绷,看着麻绳另一头明显移动的铁犁,不由得惊叹蒸汽机的“力大无穷”。

    这些操作蒸汽车、蒸汽犁的男子,属于一家商社,这家商社如今正在长安周边地区推销蒸汽犁(出租),最近一段时间,就在这里展示蒸汽犁的“威力”。

    效果当然是不错的,犁地的速度比牛快很多,犁的深度也很深,所以这种蒸汽犁别称“铁牛”,就是。。。

    就是要烧煤,想来开销不小。

    面对村长的疑虑,带队的掌柜哈哈一笑:“造不如买、买不如租,如今只是租,能花多少钱?整个村筹钱,分摊到各家各户,又能花多少钱?”

    “让我们过来帮忙,几日功夫,就能把村子里的地犁完,花的钱又不算多。。。大家去长安城里务工,很快就赚回来了。”

    “呐,如今长安通火车,煤价大跌,我们这铁牛吃得再多,煤钱加起来也没多少。”

    “也不用你们来操作这铁牛,若是使用过程中出了什么故障,不需要村子负责,老爷子,你就一百个放心!”

    说话间,蒸汽犁很快犁完一亩地,村长见村民们眼巴巴的看着自己,抬手一拍大腿:“马掌柜,那就按昨日说的,我们村雇这铁牛了!”

    那马掌柜应承一声,招呼着伙计们开工。

    全力开动的蒸汽机,咆哮声大了许多,村民们有些畏惧,不由得离远了些,只有个别大胆的,还有那货郎,依旧站在这庞然大物旁,仔细打量着。

    按照马掌柜的介绍,这玩意因为重,所以动起来不方便,于是一开始,给这蒸汽机装上轮子,用马拖着走。

    后来大家觉得既然火车能跑起来,取代了马拉车厢,那么不如让蒸汽机来驱动轮子,省去畜力。

    于是在不断的改进中,蒸汽犁的蒸汽机就变成了能动的蒸汽车,虽然走起来慢,犁地的时候却也方便许多。

    到了地方,停好后,切换传动,让蒸汽机由驱动车轮变成驱动绞盘,于是就能拖曳铁犁耕地。

    等同于文盲的村民,听马掌柜的介绍听得糊里糊涂,但货郎却默默点头,看向远处正在移动的铁犁,有些失神。

    蒸汽船、蒸汽火车、蒸汽抽水机、蒸汽起重机,还有这蒸汽铁牛,力气大得很,吃煤就行了,不吃粮草,不会生病。

    用牛耕地,平时得好吃好喝伺候耕牛,万一牛生病了,还得费心治,而一头牛从牛犊养到能干活,总得几年时间,但是,铁牛却不一样。

    按照那马掌柜的说法,工场里制作一台铁牛,不过数月时间,故障率低,有什么问题换个配件就行,加上如今关中地区煤价极其便宜,所以用铁牛耕地比用活牛耕地划算。

    当然,铁牛只能耕面积大的平地,对于地形的要求比较严。

    但是,在大平原用起来就很方便,譬如在河北、河南地区,那些新型农场,用马拉轮犁和这种铁牛耕地,耕地效率又提升了许多。

    马拉轮犁只能耕旱地,而铁牛还能够耕水田,将来铁牛在更多的地方推广,能省不少事。

    想着想着,货郎想到多丘陵的家乡,不由得叹了口气。

    他挑起货担,准备继续赶路,方才一个跟他聊天的商社伙计,跟上来,问道:“老李,你何时再来呀?我这几日都在这里呢。”

    货郎回答:“后日,后日我来。”

    “那好,给我带点东西呗。”

    “嗯啊,你要些什么?”货郎和蔼的问。

    “来几斤咸蛋。”

    货郎点点头:“好,后日我。。。。”

    话没说完,戛然而止,随后他额头上冒出汗珠。

    商社伙计最后一句话,说的是高句丽语,而他,直接就回答了。

    货郎把货担一扔,拔腿就往前跑。

    那伙计见状,冷笑一声。

    跑?你就算长了翅膀,也飞不出石塔西的手心!



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