第四卷 漫漫荆棘路 第五百二十九章 借鸡生蛋

    夜幕下的邺城闪烁着无数灯光,点点光晕映照出如柳絮飘落的雪花,行宫里,太子宇文维城正与太子妃韦氏一起研究账簿。

    帝后到辽东巡视,所以宇文维城留守邺城监国,处理寻常政务,这几个月以来一直都在忙,而太子妃韦氏则暂时为姑婆(婆婆)监督皇家产业的日常运营,同样也很忙。

    现在,夫妻俩琢磨账簿,当然不是为了做买卖赚钱,宇文维城是想看看瀚海贸易公司是如何从草原赚大钱的。

    瀚海贸易公司成立不过数年,和两洋贸易公司一样,是官督商办的大型商社,同样从事“外贸”,不过两洋贸易公司主营海贸,贸易对象是海外番邦,而瀚海贸易公司的贸易对象是草原上的部落。

    确切来说,瀚海贸易公司目前的贸易区,主要是东突厥汗国控制下的草原地区,而西突厥汗国控制的地区,目前尚处于“待开发”状态。

    但即便如此,成立不过数年的瀚海贸易公司,其营业额增长速度之快,让人不由得错愕:远没有中原富庶的草原地区,怎么就有如此之大的“利润空间”?

    这个问题也让太子宇文维城困扰,所以今日见着太子妃在对账,对的正好是和瀚海贸易公司有关的账目往来,所以起了兴趣,想要“一叶知秋”。

    皇室是瀚海贸易公司的大股东之一,韦氏参与对皇家产业的管理,所以对瀚海贸易公司的赢利方式有些许了解,她担心夫君无法从繁杂的账目往来中看出想要的答案,于是开口讲解。

    草原和中原不同,物产贫瘠(相对),各游牧部落逐水草而居,不过一年四季都会在几个季节牧场放牧,年复一年循环游牧。

    这样的生活状况,导致各部落居无定所,以部落为团体生活。

    如此一来,许多部落缺医少药,普通牧民生活艰苦,一旦遇到“白灾”、“黑灾”,就很容易死人。

    生活不易,遑论定居一处开展手工业、采矿,所以草原各部落手中的金银较少,相互之间的交易,多是以物易物,相互换取自己所需的物资。

    即便草原部落急需中原出产的各类制品、但对方的支付能力有限,能拿出来交换的物品,多以牲畜、毛皮以及草药为主。

    这样的支付手段,根本就撑不起逐年快速增长的贸易额,所以,瀚海贸易公司的盈利方式有些特别。

    每到春夏之交时,瀚海贸易公司组织大量商队进入草原,各商队用车驮着茶叶、绸布、酒、铁锅及各类日用品,和部落做买卖。

    买卖以赊销的方式进行,商队抵达各部落的宿营地,先把商品赊销给对方,当面以货物折算成牲畜、毛皮的数量,先不收取。

    到了秋天牲畜膘肥体壮时,商人会抵达对方的驻地,按照账本上的数字,收取牲畜、毛皮和畜牧产品。

    这种赊销方式,涉及到买卖双方对货物价值的评估,需要借助一种等价物来完成,而规定尺寸(重量)的“茶砖”就是这种等价物。

    茶砖,顾名思义,就是外形像砖一样的茶叶,是以茶叶、茶茎经过蒸、压等工艺加工而成的砖形茶叶,耐存储,易运输。

    在边贸口岸丰州,茶砖的定价大概是一贯钱,而在草原,一块茶砖约等于一张羊皮,或者一头牛犊。

    中原商人以茶砖为等价物,向草原部落折算实物货款,换得的牛犊等牲畜,并不马上带走,而是做好记号,让原主继续饲养,过得三、四年,等牛犊长大,商人再来取。

    这样一头牛运回中原销售,售价在四、五十贯左右。

    若当初选定的牛犊等幼畜夭折,商人会选定欠款者现有成年牲畜来抵债,所以怎么都不会亏。

    可以说,商人花了三、四年的时间,用一贯钱的成本,获得四五十贯钱的收入,若除以年份,每年能赚至少十贯,以本金一贯计,利润近十倍。

    牛可以这么处理,马、羊同样如此,无非是利润不同罢了。

    而这三、四年时间里,商人不需要付出什么代价,每年都可以和草原部落做买卖,所以从第一次做买卖的四年后,就能做到财源滚滚来。

    这种买卖方式,实际上游牧部落是以替人放牧作为支付手段,换取中原商人手中的茶砖、绸布、盐等日用品,而这之间的“利润增长”,实际上来自于中原。

    中原商人用一贯钱的成本,让游牧部落为自己养数年的牛、马、羊,然后将长大的牛、马、羊运回中原,利用草原和中原之间的牲畜价格差来赚钱。

    所以,支付能力差的游牧部落,依旧能让瀚海贸易公司赚到大钱。

    韦氏的解释简单明了,宇文维城听过之后,很快便得出结论:“这就类似于借鸡下蛋?”

    韦氏点点头:“嗯,也可以这么说。”

    “这法子倒是简单,不过破绽也大....”宇文维城沉吟着,眉头紧锁:“一旦对方赖账,那就是竹篮打水一场空。”

    韦氏又点头:“所以前段时间,瀚海公司得知有部落居然敢赖账,二话不说便组织队伍去讨债,还到汗庭那里要说法,官军的反应都没那么快呢。”

    “是啊...比官军的反应都快....”

    宇文维城感慨着,总算是再次体会到何为“断人财路如同杀人父母”。

    少说都有数倍利润的边贸,谁要敢搅和,足以让参与边贸的豪商、豪强们发狂,甚至都不要朝廷动员,这帮人自己就会组织亡命之徒去“立规矩”。

    宇文维城觉得有这帮人如此“上心”,朝廷在西北边疆的负担就少了许多...

    感慨之余,他见韦氏欲言又止的模样,问:“赚钱的方法应该不止一个,是不是还有别的手段?”

    “嗯,是...就是放高利贷。”

    宇文维城听了之后喃喃:“高利.....贷....那些部落一沾上,几辈子都还不完...”

    高利贷祸国殃民,可若是对外使用,他不知该说什么,良久,长叹一声:“要在草原上放高利贷,必然要有突厥贵族协助才行吧。”

    韦氏回答:“对的,必须收买贵族,才能确保放贷后对方不敢赖账...”

    参与边贸的突厥贵族,从双方贸易中大捞好处,同理,中原商人向草原部落放高利贷,这些突厥贵族也分一杯羹,一起发财。

    所以,这些突厥贵族也认为那些试图赖账的部落“是可忍孰不可忍”,是活该。

    正是因为如此,东突厥的大可汗就只能“顺从民意”,面对无官无品的瀚海贸易公司使者的威胁,只能答应“主持公道”。

    瀚海贸易公司笼络突厥贵族一起“割羊毛”、从普通部落身上赚钱的做法,让宇文维城觉得真是犀利,商人逐利,经过如此引导,居然成为朝廷经略草原的一番助力。

    中原各地,对于牲畜及牲畜制品的需求几近于无底洞,不要说牛、马,就是关中地区每年消耗的羊肉都是巨大的数字,所以,这种借鸡生蛋的买卖还能持续很多年。

    再这么下去,草原就会成为周国的牧场,各部落成为中原商人的牧民,放养大量牛羊,供应中原的巨大需求。

    是这样么?

    宇文维城不这么认为。

    父亲说过,你可以看不起对手,但不代表对手行事真的会蠢到事事如你意。

    突厥的草原、部落沦为周国的牧场、牧民,还可能会欠下几辈子都还不完的债,突厥大可汗能忍?



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