第四卷 漫漫荆棘路 第五百一十五章 叹息之墙(续)

    烛光下,宇文温看着一张素描画,这张画由探险队成员所绘,画中是一艘航行在海上的海船,距离海岸至少有三十里,而这艘海船,是由草杆编制而成的。

    没错,由无数草杆捆编织成的海船。

    当时,周国的海船位于赤道附近海域,东南方向可以看到陆地,而数艘草杆编成的海船,正在近海地区打渔。

    这些渔民,自然是当地渔民,船身为草杆编成,但每艘船的尺寸都不小,看上去宛若芭蕉。

    大小和中原沿海普通渔船类似,所以当周国探险队船员看清楚这些船居然不是木板搭建而是由草杆编织而成的时候,简直不敢相信自己的眼睛。

    因为位于赤道地区,天气炎热,当地土著渔民肤色略深,衣着异于中原,探险队员们用赠送五彩玻璃珠的方式表达善意后,小心翼翼登上这种草船,仔细研究了一番。

    发现这些船是由芦苇制成,大概是先把芦苇捆成一捆捆,然后再将其编织起来,构成船身。

    土著的渔船身虽然为芦苇编织,却能保持必要的强度,根本就不需要铁钉,而船帆有芦苇编织的硬帆,也有布制成的软帆。

    布是棉布。

    棉布的经纬还算密集,看得出是合格的棉纺织品,要么这些渔民所属地区有一定棉纺能力,要么这些人能够通过交易,从别处买到质量尚可的棉布。

    这样的发现,让周国探险队员错愕,因为大家没想到在万里之外的极东地区居然也有棉花,当地土著居然有棉布。

    对方的航海技术也让人匪夷所思:没能力建造木板船,却能用高超的编织工艺,用芦苇编织出能在近海打渔的海船,大一点的船,甚至能搭载将近二十人。

    土著们被突然出现的大海船震撼,却因为不速之客赠送漂亮的礼物,所以热情邀请周国探险队员登岸,到其聚落做客。

    虽然语言不通,双方靠打手势、画图案交流,但至少有了好的开始。

    通过一段时间的交流,探险队员见识了当地百姓的日常生活,对方的聚落以木栅栏为墙,没有文字,结绳记事,又有类似文字功能的一些图案符号。

    因为聚落靠海,所以靠海吃海,主要靠鱼获和岸上采集的果实、猎物作为食物来源。

    与此同时,用捕捞来的海鱼,和内陆聚落做买卖,棉布就是通过做买卖换来的。

    这个聚落,似乎缺少铁制工具,多用石斧、石刀、石矛、石镞,所以对于探险队半卖半送的铁制品十分欢迎。

    但即便如此,对方的兵器却不错。

    有石斧、石矛、弓箭、投矛、大棒,还有一种投掷石块的索具,以投掷石块作为远距离杀伤手段,应该是一种投石器。

    这种投石器,是一个小编织布袋两端各绑着一条绳索,,使用时,将尺寸合适的石块放入编织袋,然后用扯着两条绳索,将编织袋甩起来,一圈圈的甩。

    旋转几圈后,松开一条绳索,于是编织袋里的石块便飞向目标,速度很快,力道很猛。

    能有多猛?

    一名周国探险队员,手持铁刀站在三十步左右距离,一名当地投石好手甩起编织袋,然后“放石”,石头又快又准的击中他手中铁刀刀身,将其震脱手。

    一个熟练的投石高手,用这种武器发射石块,三十步左右范围内,可以对无甲人员或者猎物造成有效伤害,若是击中无保护的头部,头骨估计都要被石块砸裂。

    探险队员见到的人、物、场景,变成一张张素描画,向宇文温展示着那遥远新大陆某处沿海地区的风土人情。

    这个地区,在赤道附近,宇文温判断大概是中美洲南部、南美洲北部的西海岸位置,这个好客的聚落,渔猎为生,根据初步交流得到的零星消息,似乎在其南方,有规模不小的沿海大城。

    大城有多“大”,不同的标准会得到不同的解释。

    也许在这个普普通通的聚落百姓看来,那城确实很大,但周国探险队去了之后,也可能发现不过是个规模大一些的村落。

    宇文温放下素描画,小心收好,又看着自己画的美洲草图,心情不错。

    探险队花了一年多,总算是把局面初步打开了,既然能遇到聚落,还有像样的小城,那就意味着进一步的交流成为可能。

    沿海地区也许是穷乡僻壤,若往内陆深入,有可能接触到更繁荣的城池,那么像样的贸易就能展开,哪怕这个时候美洲大陆上只有部落,或者部落联盟级别的文明,也不错了。

    他的有生之年,就只想把美洲的一些特产作物带回中原,与此同时,为探索美洲指引正确的方向。

    什么是正确的方向?

    很简单,北美洲、南美洲的西海岸,都各有一道“叹息之墙”,也就是南北走向的落基山脉(北美洲)、安第斯山脉(南美洲)。

    如果自西而来的中原探索队,硬要挑战这两堵墙,只会撞得头破血流。

    中原船队跨海两万里的远航,好不容易到岸后,却还要翻越东面的绵延群山,可谓跋山涉水,艰苦异常。

    若一直在新大陆找不到富饶的移民之地,或者找不到金银等大矿脉,又无法和当地土著、部落、国家做买卖,这样的远航就是巨亏。

    亏本的买卖没人做,于是美洲对于中原来说,就成了鸡肋。

    伟大的航线,渐渐没落,一如明初的郑和下西洋那样,当皇帝换了几茬后,再无人支持这样的远航。

    这样的结局,不是宇文温想看到的,所以,他要为迷茫的探险队指明方向,从两堵“叹息之墙”中间的缝隙穿过,进入墙后广阔的新世界。

    缝隙,就是中美洲,只要突破了中美洲地峡,就能进入美洲的“东海海域”,在那里,往北走是北美大平原,往东南方向走,就是南美洲的热带雨林和平原。

    广阔的北美大平原,足以养活中原大量的剩余人口,蕴藏着无数奇花异草、珍禽异兽的南美热带丛林,有金鸡纳橡胶、可可、烟草等特产作物。

    这就是藏在两堵墙后面的巨大宝库,是宇文温留给子孙后代的宝贵“遗产”。

    再不能被人抢先一步,以至于后人想起“当年”,不由得扼腕叹息:船队怎么就不往东走呢?



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