第四卷 漫漫荆棘路 第五百一十三章 万事开头难

    碟子里,放着几个红色、长条、尖头的果实,有小手指大小,拿起来仔细一闻,就能闻到辣味。

    很明显,这东西闻着就辣,吃下去会更辣,方才被这玩意辣得喉咙几乎要喷火的宇文维乾,心有余悸的看着这果实,又看看兄长。

    宇文维城和宇文维翰也看着他,方才两位都看到弟弟那痛不欲生的模样,所以对于这“辣椒”的威力有了最直观的认识:就像火种。

    这“火种”一旦进入人的嘴里,就会瞬间“燃烧”,烧得嘴巴、舌头、喉咙发烫,好一会才消停。

    比茱萸还辣上数百倍!

    辣,为一种感觉,这种感觉,为热(烫)与痛的混合体。

    自古,人们就知道蒜、姜、茱萸等果实或者根茎带着一种刺激性味道,其中尤以茱萸为甚,所以烹饪时,为了加入辣味,会加入茱萸作为调料。

    茱萸是一种果实,在人们看来,天下最辣的常见果实,茱萸必属其一。

    现在,红彤彤的辣椒,比茱萸要辣上百倍。

    “夏初,从美洲返航的船队,顺利抵达吕州,和去年一样,把辣椒带回来了。”宇文温开始向儿子们介绍新大陆的消息。

    “这辣椒,产自美洲,是探险队从当地人手中获得,这在人家那里,是寻常可见的辣味果实,宛若茱萸在中原一般。”宇文温说完,拿出几张素描,让儿子拿去看。

    “看看,这就是人家的城池,风格与中原迥异,但各种日常用具上的图案,却又有类似先秦时的饕餮纹。。。”

    “这些人的打扮,与中原相差甚大,更像南洋诸邦,不过确实常以玉器做装饰。。。。”

    因为没有相机,所以不可能有相片,但探险队成员通过素描,将自己的所见画了下来,宇文温由此得知这个时代美洲的些许风土人情。

    去年春末,张鱼率领三艘海船自美洲返航,与此同时,探险队继续在美洲探索。

    终于在张鱼船队回航海域附近、距离海岸不算太远的内陆地区,遇见了大部落,并且成功和当地人接触,进入对方的城池,有了个好的开始。

    那是一座规模尚可的城,建筑多为石砌,似乎属于一个很大的势力集团,这个势力集团是国家还是一方诸侯、其中枢在哪里,探险队还没弄清楚。

    因为语言不通,所以大半年来,截止到今年的返航船队出发时,双方都处于打手势、画图案交流的状态。

    但是,他们确实遇到了有城池的势力,还进入这座城池做客,在那里,当地人招待他们用餐,于是,探险队成员们看见了一种果实。

    那就是探险队携带示意图册上所绘的一种果实——辣椒。

    “辣椒,这在中原可是闻所未闻之物,即便是极西之地的罗马国、波斯国,同样也没有,所以,当为美洲原产。”

    宇文温说着说着,很高兴:“此次海船回来,带回大量辣椒果实、种子及植株,从今往后,辣椒就要在中原生根发芽,取代茱萸,成为“辣”的来源。”

    “当然,辣椒不算什么,探险队终于遇到当地番邦,想来经过不断交流、学习,能与对方语言沟通之后,新天地的情况,渐渐就能摸清楚。”

    宇文维城颇为感兴趣的问:“父亲,这。。这番邦国民是否为殷人后裔?”

    “还不知道,毕竟探险队无法和对方进行语言、文字上的交流,还需要时间,若对方真的是个国家,还得看看何时有机会觐见其君主,才能慢慢打听。“

    宇文维翰看着素描画,同样十分感兴趣:“父亲,看这人物素描,似乎身上首饰不少,莫非是穿金戴银的酋帅?他们拿什么特产与皇朝探险队做买卖?”

    宇文温笑眯眯的回答:“他们用黄金、白银,换探险队手中的五彩玻璃珠。”

    话音刚落,三位皇子目瞪口呆:黄金白银换五彩玻璃珠?这买卖硬是划算得紧啊!!

    宇文温随后补充:“当然,毕竟要做长久买卖,得留住回头客,探险队也不好做得太过分,把带来的玻璃制品、丝绸、棉布、纸张,都按照合适的价格转卖了。。”

    “大概卖得黄金千余两,白银近万两。”

    皇子们闻言哑然:这个数字听起来不错,但考虑到船队是横跨大洋、来回走差不多六万里,将大量中原产品带到美洲做买卖,结果卖东西才卖得这点金银,感觉很亏。。。

    辛辛苦苦才赚回这点金银,还不如和倭国做买卖。。。。

    宇文温看出儿子们的疑惑,答道:“万事开头难,探险队好不容易碰到一个像样的城池,户数据说最多不过五千户,能有多少金银储备?探险队也不可能把所有货物都售与对方。”

    “但开了个好头,因为探险队和当地人打好关系,然后在登陆海岸附近、有河流入海的河口建立据点,算是有了个容身之处,而且这里位于船队回航的出发海域,位置确实很重要。”

    “有了据点,后面的买卖就好做了,周边城池知道这里有外来客销售各种奇珍异宝,自然会蜂拥而来,然后固定的边市不就有了?”

    “万事开头难,现在有了个好开头,打开局面,到了明年,返航的船只,必然带回更多的金银。”

    皇子们听着听着默默点头,这话说得在理,以中原沿海地区来说,若哪天突然有海外船只靠泊,向附近县城兜售奇珍异宝,区区小县城,又能有多少购买力?

    但是,若海外番商在海边设立草市,每年定期运来奇珍异宝,在这个草市销售销售奇珍异宝,那么得知这一消息的周边豪商自然会带着钱财聚集过来。

    买卖越做越大,草市变固定的边市,必然引起当地官府注意,于是就会有官吏来交涉,一来二往,外来番商就能和官府“勾搭”上。

    宇文维乾看着辣椒,颇为感兴趣的说:“父亲,这辣椒真够辣,若能大规模种植,想来定能替代茱萸,届时嗜辣的饕餮们可是有口福了。”

    宇文温点点头:“没错,船队带回来的辣椒很多,种子和植株已经陆续种下,你们今日回去,带些辣椒走,自己吃也好,送人也罢,一定要把美洲辣椒的名号打响。”

    说完,他拍拍手,几名宦官端着托盘入内,将几个碟子分别放到诸皇子面前。

    “大家看看,这是那城内居民的主粮,非稻、非麦、非粟。,看起来又不像是果子。。。。”

    宇文维城仔细看着碟子里的一个棒状物,纠结了一会,问:“父亲,此物上有许多暗黄色粒状物,却稀稀拉拉,皮不似皮,壳不似壳。。。。”

    “是果实,还是麦穗一类的作物?”

    宇文维翰也说出自己的疑惑:“若说是果实,其外观看上去坑坑洼洼,宛如瘌痢头。。。说是麦穗类作物,可其上粒状物如此稀疏,恐怕,要许多才吃得饱吧?”

    面对儿子的疑问,宇文温不知该如何解释,从面前碟子里,拿起由船队不远万里运回来的玉米,仔细端详着。

    这是他朝思暮想的玉米,然而当实物出现在眼前时,他虽然第一眼就认出来这是玉米,但其外观实在是有些磕碜。

    这确实是玉米,却不是他记忆中那粒粒金黄、饱满的玉米。

    正如儿子所说,这玩意看起来像癞痢头,籽粒稀疏,颜色淡黄,怎么看都不像是可以作为主粮的作物。

    在宇文温看来,船队运回来的玉米,看上去仿佛被后世无良奸商以次充好的畸形、病变玉米。

    所以,要么是当地土著以次充好,用发霉、畸形玉米忽悠探险队。

    要么,这就是现实,当地的玉米,就是这德性。

    宇文温看看手中的“畸形”玉米,又看看三个儿子,干咳一声,说:“俗话说得好,万事开头难。。。。”



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