第四卷 漫漫荆棘路 第四百八十三章 塞翁失马焉知非福

    电报实验室一隅,挂着一张占据整面墙的舆图,舆图上,规划中的电报线路四通八达,只要能够实现,天下就大变样了,具体如何个大变样,前来参观实验室的宇文温,向陪同参观的许绍举了个例子。

    一个成都商贾,乘船押货入长江,出发前,在成都电报局发电报,通过长安中转到江陵,告诉江陵的分号掌柜,自己大概什么时候到,让其联系好坐商。

    等到他乘船顺流而下,出三峡抵达江陵,一到岸,就将携带的蜀锦卖掉,将货款(流通券)存入某柜坊后办理汇款手续,将钱汇到该柜坊的西阳分号,指定收款人和暗语。

    然后拍电报,告诉西阳分号掌柜暗语,让其用汇款进货。

    待得这商贾乘定期客船抵达西阳,分号掌柜已经将货装船,于是商贾又随船押货,前往下游广陵。

    从西阳出发时,发电报到广陵,告诉分号掌柜联系买家,谈好价钱,然后又发一封电报到江州湓口,告诉自己安置在湓口的外室:夫君准备到了。

    又发电报到南昌,让分号掌柜赶紧到浮梁进茶叶,到船行雇船,并约定双方交接的日期,待得他和外室小聚数日后,便押着茶叶往回走,入汉水,在樊城上岸。

    发个电报到长安,让分号掌柜联系买家,又发电报让长安的外室准备好。

    到了长安把茶叶一交,和外室小聚几日,然后心满意足返回成都,临行前发电报问正室:你想要什么首饰、胭脂水粉?为夫在长安给你买!

    然后给秦州上封的分号掌柜发电报,让其购入棉花、羊毛制品,发往岐州洛邑,然后自己到了洛邑货栈,把货一提,带着给正室的礼物,返回成都。

    “看看,有了电报,加上火轮船,商贾做买卖那有多方便?”

    “所以,电报的民间消费主力,就是商贾,旺盛的商业需求,才能支撑起一条电报线的收入,而一般的官府公文往来,多是多,却比不过民用电报的收入。”

    宇文温如是说,许绍不住点头,如今朝廷计划大规模架设电报线,但因为财政紧张,又不可能无限制的发行国债,所以许多电报线需要靠着官民合办(官督商办)的方式来架设。

    有钱人可不是傻瓜,不会将自己的钱财白白拿出来,所以,想要吸引民间资金“入股”各电报(招商)分局,朝廷就得给人家甜头。

    甜头是什么?就是分红,而要做到分红,必须确保各电报(招商)分局是赢利的。

    说到盈利,就和做买卖一样,一个商社只有尽可能招揽客户,才有可能做到盈利,而各电报(招商)分局的电报线路想要盈利,就得弄清楚谁才是消费电报的“主力”。

    毫无疑问,朝廷需要电报,所以电报线沿途的官府,其公文往来通过付费发电报实现,“官报”的费用会是电报线的收入来源之一。

    但因为特定级别以上官员所发军务、政务电报(官报)要免费,所以“官报”的收入不会太高。

    对于富贵人家来说,电报不错,可以随时和身处外地的亲人联系,所以有能力经常发电报,但从总量上说,占比不大。

    对于普通百姓来说,一个月都吃不上几顿肉,发电报的费用再低廉(相对而言),他们也承担不起。

    如果要和远方的亲人联系,还不如写信,毕竟随着邮政推行,通信也很方便,所以普通百姓不是电报消费的“主力”。

    只有腰缠万贯、对于消息的及时性要求很高的商贾,才是电报的消费主力。

    当然,各柜坊可以依靠电报,加强和各地分号的联系,更好的完成汇兑业务,所以也需要电报。

    那么,诸如永济渠、通济渠还有长江、黄河、汾水、淮水等航运繁荣地区,以及传统的几条陆上繁荣商路,若架起电报线,必然能够吸引商贾来发电报,借此盈利。

    如此,以官民合办(官督商办)的电报线,在这些地区架设时,完全不需要朝廷投入大量资金,只需要依靠民间资金,就能架设起来。

    当然,朝廷是必须入股的,而省下来的费用,可以投入到没有太大商业价值、但有国防及行政价值的电报线路。

    这样的思路,其实就是把最有可能盈利的一些电报线路,出让给民间资本,朝廷自己去架设一些不赚钱且要倒贴钱的电报线路,其实从财政上来看是吃了大亏的。

    “但是,塞翁失马焉知非福,只要电报的主干线路架设起来,构成一个电报网,朝廷才是最大的受益者。”

    宇文温说完,指着舆图上,连接洪州南昌和广州番禹的一条虚线:“南昌到番禹的电报线一旦接通,而南昌和长安的线路也接通,这就意味着,番禹当天发生的事情,最迟次日就会传到长安。”

    “同样,起于益州成都、经过南中、沿叶榆水抵达交州龙编的电报线一旦架设完毕,而成都和长安的线路也接通,龙编发生的事情,最迟次日也会传到长安。”

    “发生在边疆的事情,中枢次日就能收到,而中枢做出的决定,最迟隔日就能传到边疆,这是千百年来,无数朝廷梦寐以求的事情,如今皇朝若做到了,这才是最大的好处。”

    “与之相比,出让些利益,无伤大雅。”

    “蜀地富庶,成都到长安的电报线,只要募股,民间资本必然踊跃认股,所以这条电报线可以靠民间资本架设起来。”

    “同理,龙编到南中昆明的电报线,因为可以沿着叶榆水现有新建道路布设,并且商业需求旺盛,也可以依靠民间资本来架设。”

    “至于成都到南中味城再到昆明的电报线,朝廷可以作为主要出资方,将线路架起来,整条线分成三段,同时架设,完工速度自然会很快。”

    “线路一通,对于国防、行政,以及民间商业的发展都大有益处。”

    “蜀地的商人可以直接和交州种植园主、海商联系,只要线路架起来,商业电报必然越来越多,所以整条线路也许一开始会亏本,但长期来看,朝廷至少能收回投资。”

    “这么多的好处,前提是尽快形成一张遍布全国主要地区的电报网,将天下各地联系在一起,所以,朝廷让利的目的,就是要尽快达成这一目标。”

    “你去成都督办成都到长安电报线的架设,一定要稳住,不要受他人干扰。”

    “如果有官员谏言,说什么电报乃国之神器,不可假手于人。。。你知道该怎么做了吧?”

    许绍回答:“陛下放心,微臣会说‘食禄者不与民争利’。”

    宇文温闻言笑起来:“没错,这种时候,就得用这句话。”

    食禄者不与民争利,典出《史记循吏列传》,到明末,东林党也有类似主张,但东林党所说的“民”可不是庶民,宇文温对此深恶痛绝。

    利益集团为了避税,而大肆宣扬“国不可与民争利”,宇文温很讨厌这种冠冕堂皇的说法,但不介意需要的时候拿出来用。

    电报线路对于朝廷来说,不是盈利工具,而是加强行政效率、加强对地方控制力度的神器,所以让利于民是没问题的。

    为了尽快完成一张电报网,就得采取灵活的策略,将些“优质线路”向民间开放募股。

    所谓“优质线路”,有:长安至成都线(关中与蜀地连线)、长安至上封线(关中与陇右连线),井陉线(晋阳到邺城)、永济线(沿着永济渠架设的线路)、通济线(沿着通济渠架设的电报线)。

    长安至云州绥远的电报线(途中经过晋阳),长安至黄州西阳(走武关道,过穰城、襄阳、安陆),西阳至广州番禹(过江州湓口、洪州南昌)的电报线等。

    这些“优质线路”的电报(招商)分局只要公开募股,权贵、柜坊、官宦、大户、豪强、豪商必然如同疯了一般争相认购。

    数条“优质线路”,可以同时开工,快速通电(报),直接让朝廷对于河北、河南、两淮、江南、荆襄、河东、蜀地的控制能力大增,这样的好处,才是朝廷最需要的。

    如果纠结于一些蝇头小利,导致电报网迟迟无法完成,这才是舍本逐末,得不偿失。

    宇文温正向许绍交代一些事情,有实验员上前,报告说“准备完毕”,宇文温点点头,然后看向许绍,笑道:“今日,你可以见识一下新神通了。”

    许绍对此很感兴趣,问:“陛下,不知是何神通?”



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