第四卷 漫漫荆棘路 第四百五十九章 草蒿、青蒿、黄花蒿

    夏夜,身着短衫、“七分裤”的宇文温端坐侧殿,借着煤气灯的灯光,一手翻着书,一手摇着蒲扇,旁边点着一盘螺旋状的蚊香,周围有些许“嘤嘤”声响起。

    那是盘旋的蚊子,向正在看书的宇文温逼近,却被那蚊香的烟雾一熏,纷纷落地,挣扎了一会便没了动静。

    宇文温看着落地的蚊子,又看看这螺旋状的蚊香,十分满意:王世充从极西之地带回来的异菊,果然是除虫菊。

    用除虫菊制成的蚊香,杀蚊驱虫效果很明显,所以如今是朝廷大力推广种植的经济作物,而王世充也因此得到了天子的厚赏,加上在刺史任上表现出色,即将另有任用。

    现在,宇文温亲自做实验,在没有“空调”的半开放侧殿里点起蚊香,看看自己会被蚊子叮几个包,但截至现在,没有一只蚊子得手。

    有效的驱蚊、杀蚊手段,是大规模开发岭南烟瘴之地的前提条件之一,但光有蚊香还不够,因为人不可能全天随身带着点燃的蚊香,所以依旧有被蚊子叮的可能。

    一旦被携带疟疾的蚊子叮了,这个被叮的人就很容易染上疟疾,若无特效药治疗,极大概率死于疟疾,而除虫菊并不能治疟疾。

    所以,若想有效治疗疟疾,要么靠青蒿素,要么靠金鸡纳霜。

    宇文温将视线转到自己手上的资料,继续看下去。

    成书与两汉之间的《神农百草经》,其上记载了“草蒿”这一植物的药效:

    味苦寒,主疥搔,痂痒,恶创,杀虫,留热在骨节间;明目,一名青蒿,一名方溃,生川泽。

    资料里又列出一段内容:成书于西汉的《说文解字》,对“蒿”的解释为‘蒿,菣也,菣,香蒿也’。

    由此可知,在两汉时,医者认为草蒿即青蒿,味香。

    而东晋时葛洪所著《肘后备急方》,说青蒿汁可以治疗疟疾,而这一说法并不是一家之言,有许多医者都知道,青蒿可以治疟疾。

    但效果也就那样,患者服用青蒿汁,痊愈的几率并不是想象中的那么高。

    所以,知道青蒿素的宇文温,便投入大量人力物力来研制有效提取青蒿素的方法,以便降服疟疾这头猛兽。

    可是,一直没有进展,而现在,他意识到自己可能犯了个错误:青蒿素的提取,其目标植物不一定是青蒿,或者说,青蒿素的青蒿,和他认定的青蒿有区别。

    青蒿和‘青’蒿之间有区别,就像纺织麻和印度大麻的区别那样。

    想要提炼能治疗疟疾的青蒿素(获得能让人飘飘欲仙的大麻),就得选对目标植物(选中印度大麻),不然再怎么折腾,都不可能提炼出青蒿素(以纺织麻来提取大麻)。

    那么,青蒿素究竟是从那哪种‘青’蒿里提取出来的呢?

    这段时间,宇文温让人整理了当世所有能找到的医书及相关典籍,将“蒿”这一植物的相关信息整理出来,重新理了理头绪,资料给出的结论,就是当世用于入药的蒿主要有两种,第一个是青蒿(草蒿)。

    另一个名为“黄花蒿”。

    青蒿和黄花蒿有些相像,但从气味来说,青蒿味香,黄花蒿味道臭(因人而异),这一点,宇文温之前就知道。

    但他认准“青蒿”,让技术人员想办法从从“青蒿”里提取能够治疗疟疾的青蒿素。

    却怎么也没能出现期待中的突破。

    之前,宇文温觉得应该是技术不行,所以花了二十多年时间都做不到。

    现在,宇文温觉得搞不好是自己指了一条错误的方向,所以技术人员越努力,距离目标就越来越远。

    他实际上只知道青蒿素这个名词,具体该怎么提取,当然是不明白的,只是因为青蒿素有青蒿二字,自然就想到了要从青蒿里提取。

    想到这里,宇文温揉了揉太阳穴,“古代”许多医书对于药用植物的描述都是文字,即便有示意图,画的也不是很准确,加上用词简练,所以容易让人产生误会。

    一旦书上描绘的某个药用植物,在现实里有了几种极其相似的“赝品”,人们很难分辨到底哪个是书上写的“真品”。

    所以,莫非青蒿素不是从“青蒿”里提取,而是从黄花蒿里提取的?

    宇文温放下资料,闭上眼睛定定坐着。

    如果真是这样,那么技术人员已经试验过的各种提取方式,会因为目标植物的改变,全都得一个个重新试过,又要花掉大量时间。

    也许,又要过个二十年。

    如果黄花蒿也不是青蒿素提取的目标植物,意味着这些“重来一遍”,依旧是无用功。

    到底,是等着探险队从美洲找到金鸡纳并带回来,还是继续投入大量资金,让技术人员对黄花蒿进行提取实验?

    宇文温睁开眼,将资料收好。

    傻瓜才做选择题,正常的答案,不应该是“我全要”么?

    两条腿走路,成功率总是会大些,研究如何提取青蒿素,无非是要花钱,但花的钱比起研制蒸汽机要少许多,也不是承担不起,无非是比较耗时间。

    运气好的话,也许两边都有收获,若运气不好....

    探险队在美洲“求种”,就算找不到金鸡纳树,找到辣椒、烟草、玉米也是不错的;技术小组若依旧无法提取出青蒿素,那就认命呗,还能怎么着?

    念头通达的宇文温,注意到蚊香即将烧尽,让宦官进来收拾收拾,自己向殿外走去。

    看着满天繁星,他又开始浮想联翩。

    从张鱼船队出发到现在,已是两个多月过去,就不知,船队是否顺利抵达新大陆。

    这个时代的美洲,到底是哪个文明已经存在来着?

    阿兹特克?玛雅?印加?还是别的文明?

    宇文温边想边走,思路愈发活跃,想到了北美的印第安人部落,想到了中美洲的山城,想到了南美洲雨林中的金字塔,想到了....

    周国探险队,与从天而将的巨大“螺舟”(飞船)相遇,上面下来的人形生物,就是美洲文明心目中的天神——外星铁血战士。

    周国探险队成员,和亦正亦邪的“铁血”一番血战后,不得不联手,一起在热带雨林里对付凶残的邪兽“异形”...

    想到这里,宇文温加快脚步,几乎要跑起来:这故事很带感得,马上记下来!



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