第四卷 漫漫荆棘路 第四百五十五章 直到世界的尽头

    海风吹拂,多云间晴,海面上,一支巨大的船队正在向东北方向航行,这是倭国讨伐虾夷的大军,走海路前往本岛的东部,也就是“东国”。

    东国的东,是相对于倭国朝廷实控领土而言,其范围包括了本岛东部陆地(平原、山区),还有“东海地区”(沿海地区)。

    东国大部,为虾夷占据,倭国朝廷近百年来,一直在向东扩张,要把丰饶的土地从所谓“茹毛饮血”的虾夷手中拿过来。

    更多的土地,更多的奴隶,对于倭国国内大小贵族而言,是十分宝贵的资源,绝对不会有人嫌多,所以,对于东方战事,倭国朝廷内部的意见基本上都很统一。

    然而,往年的对东扩张,因为虾夷的顽强抵抗,加上粮草的陆路转运多有不便,以及朝廷财政收入不理想,所以倭国对东国的扩张一直不顺。

    但现在不同了,通过和周国的贸易和交往,倭国的国力有所增长,大量铁制工具的使用,让许多荒地变良田,故而粮食产量逐年上升,能养活更多的人。

    通过大规模出售硫磺、白银以及各类特产,倭国朝廷积累了足够的物资,可以对虾夷进行更大规模的进攻。

    与此同时,走海路运兵进入东国地区作战,能有效降低战争成本,还可以虾夷各部正面防御,随着征夷大将军府的设立,周国援助的加强,信心倍增的倭国朝廷决定要在东国取得突破性的进展。

    东海地区几个关键的沿海据点已经搭建完毕,从“西国”出征的军队,走海路可以很方便的抵达这些据点,然后开展对虾夷的攻势。

    此次大军出征,要将虾夷各部联军打垮,取得决定性的胜利,正式在东国腹地建立起可以常驻大量军队的控制区,修筑城池,开辟军屯。

    如此一来,就像在人的胸膛里扎入一把刀,导致对方不断失血,最后力竭而亡。

    所以,此次作战,除了官军将士要努力,海运也不能出问题,为此,倭国朝廷不惜花费重金,继续请周国的水师承担粮草的海运任务。

    其实,倭国本身就有渡海作战的能力,百余年来,倭国军队曾经多次渡海北上,抵达百济,和百济一起进攻新罗。

    但是,这样的作战不需要长时间、大规模的频繁输送大量物资,因为百济会提供粮草、辎重和各种帮助,所以,倭国军队走海路进入东国作战,需要周国的帮助。

    造船技术不行,可以向周国买双桅海船,开战后的粮草、物资海运,可以请周国船队效劳,只要再过几年,倭国军队在东国腹地牢牢站稳脚跟,粮草的运输也不需要请周国船队了。

    乘坐崭新双桅帆船乘风破浪的倭军将士,看着茫茫大海,畅想着美好未来,对于此次作战充满信心,四处眺望间,发现己方船队距离西面的海岸很远,基本上看不到海岸线,而东面海域似乎有些发黑。

    船队离岸远是为了避开各种险滩、暗礁,至于东面这片发黑的海域,就是有名的“黑潮”。

    倭国沿海渔民都知道这黑潮不得了,虽然黑潮里会有许多鱼,但黑潮里海水流得很快,船只若不慎驶入黑潮之中水流最湍急的海域,很容易被这黑色的海水带走。

    被黑潮裹挟的船只,除了极少数船只能挣脱,其余大部分倒霉鬼都会被黑潮带走,从此消失在大海的东端,船上人员再不见回来。

    所以,对于渔民而言,在黑潮边上打渔是一件风险很大但收益很高的事情。

    至于那些被黑潮带走的船只,究竟到了何处,民间传说,是被黑潮带到了世界的尽头。

    世界的尽头是什么样?没人见过。

    但大家都认为,世界的尽头、茫茫大海的最东端,是一望无尽的大瀑布,所有被黑潮裹挟的船只,会随着海水坠入大瀑布下的无底深渊。

    无底深渊,光是想就让人害怕,所以船队中的士兵们,看着远处那发黑的海域,冷汗都冒出来了。

    船队行驶在黑潮的边缘,借助黑潮海水带动的海流,张满帆,兜着南风向东北方向快速前进,就在将士们为船队的冒险行为捏了一把汗的时候,忽然有人发现在后方海域,有一支海船快速接近。

    看对方在海上的方位,居然是航行在黑潮之中,这让闻黑潮色变的倭军将士悚然动容,不过船员的解释,让大家释然:这是周国的船队,有本事航行在黑朝上而不怕回不来。

    周国的船队航行在黑朝上,因为顺风顺水,所以速度很快,渐渐赶了上来,倭军将士远远看去,发现这些船都是五桅帆船。

    船身狭长、五桅风帆,这是有名的“巡海夜叉”,难怪敢在黑潮里航行!

    倭军将士在惊叹之余,不由得疑惑丛生:据说周国为朝廷运输粮草的海船都是三桅船,这八艘五桅海船如今是去哪里?

    眼见着这船队沿着黑潮流动的方向渐渐拐弯,拐向东面,许多人惊得目瞪口呆:你们疯了么?往东走,那是世界的尽头啊!

    。。。。。。

    五桅帆船上,张鱼用千里镜看着西面的倭国船队,须臾,将千里镜收起,看向本船航行的方向。

    那是东方的茫茫大海,一眼看不到头,张鱼也不奢望能看到什么,因为他知道前方没有岛屿,除了黑潮,就只有普通海水。

    黑潮,是一股水温高于周围海水的暖流,因为水的颜色较深,而流速很快,相对于周边海域而言,宛若一股强劲的潮水,所以被称为“黑潮”。

    黑潮在台州东部外海就有了,一路北上,经过琉球然后在筑紫大岛附近分叉:分支从筑紫大岛西侧流过,再折向东北,进入鲸海。

    黑潮主支,从筑紫大岛东部流过,往东北走,经过倭国本岛东南部海域,在所谓“东国”东部海域拐弯,折向东。

    黑潮一年四季都在流淌,夏季时洋流较为强劲,冬季时洋流变弱,但依旧流淌。

    而种种迹象表明,折向东的黑潮,并不是流到世界的尽头,而是遥远的东方向南转弯,再掉头往回流,回到南洋吕州东部,然折向北,流到台州,形成一个回流。

    这是耗时二十年的水文观测结果,张鱼相信遥远的东方,有天子所说的新天地,而不是什么一望无际的大瀑布。

    没有什么无底深渊,没有什么一去不复回,有的是广袤大陆。

    天子说了,那里有很辣的“辣椒”,红彤彤的,光看就觉得辣;有高产的作物“玉米”,果实宛若纺锤,米粒如小拇指指甲盖般缀在表面,能在山地种植;有像羊又像驼的“羊驼”,会对人吐口水。

    还有各种奇花异果,还有喜欢人祭的土著大国。

    从中原到那新天地,据说要在一望无际的大海上航行数月,中途没有任何海岛可以靠泊,耗间之长,即便补给充足,也很容易让人绝望到发疯。

    ‘但是,朕想看看,看看那梦中的新天地,你,能做到么?’

    ‘臣张鱼,愿为陛下浮海东渡,亲眼看看那广袤的新天地!’

    东海观察使张鱼,经过十余年的准备,带着天子绘制的极东地区地图,在指南针和六分仪的帮助下,指挥满载补给和熟练海员的八艘五桅帆船,于春末从琉球出发。

    赶在飓风季节到来前,沿着黑潮航行,向着大海的另一头前进。

    哪怕半路遇到风暴也罢,遇到海怪也罢,或者船上爆发瘟疫也罢,只要有一艘船能动,就一定继续前进,直到世界的尽头。



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