第四卷 漫漫荆棘路 第四百三十四章 利涉大川

    洛水畔,造船场,螺旋桨推进的实验蒸汽船“利川号”静静躺在船坞里,接受技术人员的检查,宇文温登上这艘船,进入船舱,看着那粗壮的曲轴,摸着那冰冷的变速齿轮箱,只觉心情澎湃。

    这段时间以来,利川号已经在洛水、黄河试航多次,可靠性和稳定性得到了验证,这就意味着螺旋桨推进终于成功实用化。

    他的投入得到了回报,航运的再次“提速”,会让这个时代变得更加“迷人”。

    “父亲,这变速齿轮箱,最要紧的就是传动齿轮,因为按着齿轮组功率平衡的原理,升速齿轮组的一级主动轮,承担着最大的扭力,所以,须以钢制才能确保轮体及齿的强度。”

    “不仅如此,还不能镂空,因为它要承受的扭力太大,必须是实心的。”

    太子宇文维城,此刻也在船舱里,以“项目总负责人”的身份,向父亲讲解利川号的技术要点。

    父子俩和其他技术员一样,身着“工作服”,头戴“工作帽”,挤在变速齿轮箱和舱壁之间狭小的通道里,议论着这个“技术含量”极高的装置。

    用钢制齿轮来做主动轮,说起来容易做起来难,因为其制作、加工十分困难——钢可不是那么好加工的。

    首先得能炼出合格的钢,然后将其锻造成形,接着还要在边缘加工出“齿”,若按传统工艺,想要达到这一技术目的,代价会很高。

    高到无法进行批量生产。

    而现在,钢齿轮的制作,因为有了蒸汽锻造机器,使得人们可以如同揉面一般“揉钢”,工艺难度下降一大截。

    如今的钢制齿轮,其钢料是普通钢,在烧得通红的状态下,用“蒸汽锤”热锻成形,获得圆饼状的粗胚。

    然后用特制车床,将粗胚切削成形。

    能切削钢的车刀,自然也是钢制,而这种车刀所用钢料,是比齿轮钢更硬的钢,名为“电弧钢”。

    电弧钢,指的是用电弧炉冶炼出来的钢,而电弧炼钢是十分神奇的冶炼工艺,最近才勉强成熟。

    这种炼钢工艺可以将原料进行精确配比(相对),“定向”炼出几种不硬度的钢料。

    然而因为电弧炉炼钢的成本极高,其所炼“电弧钢”,其价格几乎等于同等重量的黄金,所以没有任何规模生产的价值,只能用来冶炼能切削普通钢的“特种钢”。

    正是因为有了种种利器,螺旋桨推进的研制,才能突破一个又一个技术、工艺难关,生产出符合要求的钢齿轮。

    与此同时,其他由精铁制成的变速齿轮为了减重,需要将轮体镂空,但这种镂空可不是随便镂空,而是参考了钟表齿轮的镂空设计,有许多现成经验可以借鉴。

    同样,齿轮箱的“换档”结构(改变齿轮组合实现不同的‘速比’,甚至切换末级从动轮的旋转方向,即所谓‘倒挡’),也是从其他行业获得技术支持。

    所以,正是冶炼、锻造、钟表等行业无数人的心血凝聚在一起,才有了能变速、变档的实用齿轮箱。

    而曲轴、螺旋桨主轴及其轴密封装置,同样也是冶金、锻造、轴承行业最新技术的成果。

    宇文维城经过这一次锻炼,切实体会到父亲苦心经营了三十年的工业其实力有多强,终于知道火轮船的诞生及改进是多么的不容易,也对未来充满了憧憬。

    因为靠螺旋桨推进的船只,比靠明轮推进的船只走得更快,甚至在不改变锅炉动力和船只存煤量的情况下,改装后的蒸汽船其航速要比原先明显快很多,航程也更远。

    这意味着周国航运的运输能力又会更上一层楼,当航运变得越来越便宜、方便,各地的人员、物资流通会更加迅速和频繁。

    由此带来国力增长的速度,要远超以往。

    作为储君,宇文维城知道大幅增加的运力、更加便利的交通意味着什么,所以他亲自给这艘实验船取名“利川”,给予了极大的期盼。

    宇文温琢磨着这个船名,问:“利川。。。莫非取自‘利涉大川’?”

    宇文维城答道:“是的父亲,正是《易经》常见卦辞及爻辞中的‘利涉大川’。”

    “果然如此,还真是个好名字啊!”宇文温对儿子如此‘干一行爱一行’十分高兴。

    利涉大川,其中的“川”,和川流不息的“川”同义,也就是指“江河”。

    涉大川,即穿越大江大河,这对于常人而言是十分凶险的行为,代表着冒险,而《易经》常见卦辞(爻辞)“利涉大川”,从字面上的意思来说,就是“便于跨越江河”(有利于排除万难)。

    螺旋桨推进实验船,取名“利川”,当然是一个很吉利的名字,有“走遍江河”的意思在里面,可见宇文维城对于取名是用了心的。

    不过宇文温依旧不忘发问:“现有明轮蒸汽船的改装方案,你们定稿了么?”

    “定下了,工场会成套生产用于改装的螺旋桨推进装置,包括配备曲轴的蒸汽机、变速齿轮箱、螺旋桨及主轴,还有主轴密封装置,这就是所谓的‘改装套件’。。。”

    “各轮船招商局会将管辖的现有明轮蒸汽船组织起来,分批进行改装,费用的支付方式有几种,都考虑到船主的承受能力。”

    “毕竟,许多船主是靠举债才购火轮船,若连本钱都没赚回来船就落伍,许多人会破产的。”

    “对现有明轮蒸汽船进行改装,即充分利用现有火轮船船队,也能快速增加运力。”

    “当然,这都靠事前的详细规划,因为各明轮船标准船型在设计时,就预留了日后改装时所需的空间和余量,不然,旧船就只能淘汰了。”

    说到这里,宇文维城越发对父亲拟定的火轮船整体发展规划佩服不已。

    当初,当技术员们在研制火轮船时,就已经意识到螺旋桨推进要比明轮推进更好,奈何因为技术难点一直都无法克服,所以只能先选择较为容易实现的明轮推进实行突破。

    后来,靠明轮推进的火轮船试航成功,即将进行批量建造时,各“标准船型”在设计时就预留了空间和余量,为的是将来给改装螺旋桨推进装置行个方便。

    现在,螺旋桨推进装置终于实用化,造船场不仅可以建造新式蒸汽船,还可以对现有的明轮蒸汽船进行改装,用不了几年,各轮船招商局的船队,将全部都是螺旋桨推进的蒸汽船。

    同样的耗煤量,同样的航运距离,同样的载货重量,新蒸汽船跑一趟所需时间会大幅缩短,成本也降低不少。

    船队规模不变,运力却大幅上涨,朝廷有了新式蒸汽船,许多事情都好办了。

    有了航速提升的新式蒸汽船,装备着火器的官军就能“利涉大川”,沿着内河航道,横扫一切魑魅魍魉!!



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