第四卷 漫漫荆棘路 第三百七十四章 水鬼

    御苑,太液池,数艘船只停泊在湖面中心,船上烟囱冒着黑烟,甲板上人们围成圈,当中几个男子正忙碌着,在旁人协助下往身上穿奇怪装备,天子宇文温,带着儿子们在一旁围观。

    他们在近距离观看“水鬼”下水,其实就是水军的潜水员在进行日常训练,只不过训练场所由渭水水寨训练场变成了太液池。

    压缩空气科技的发展,使得潜水气罐成为现实,于是背负气罐潜水泅渡的潜水员,就成了水中特种作战兵种“蛙人”,携带便携式水雷的蛙人,可以在水中潜泳数里,将水雷安置在目标处,定时引爆。

    目标物可以是船只、水面设施或者堰坝,蛙人第一次投入实战,就是在讨伐高句丽的战争中,效果不错。

    正因为潜水蛙人是前所未有的水下作战兵种,神出鬼没,所以别称“水鬼”。

    如今中原安宁,江河湖泊里没有需要“水鬼”进攻的目标,所以他们更多的任务是检修船只、水坝、桥墩、栈桥。

    因为长时间潜水是一项要求很高的技术活,经验丰富的“水鬼”不是短时间内就能培养出来的,所以军队和轮船招商局都一直在培养“水鬼”,维持足够数量的“水鬼”队,以备不时之需。

    现在,宇文温和儿子们看着潜水员们穿上潜水服、脚蹼、潜水镜,然后背上气罐,接好呼吸装置,变成一个个“蛙人”,然后等待命令。

    宇文维屏和宇文维行拿出几个巴掌大的纯白瓷盘,分别向不同的方向奋力扔出去,使其落入水中。

    待其沉没,“水鬼”们记下方位,登上小船,各自划到瓷盘落水的位置,然后背向外坐在船帮上,向后倒,倒栽入水中,消失不见。

    直到这时,憋着满肚子疑问的宇文维屏和宇文维行,开向父亲请教问题。

    问题有很多,其一就是为何“水鬼”们先穿着贴身针织衣物,再穿潜水服。

    “道理很简单,水越深,水温越低,潜水员在低温的水中如果不做好保暖,容易失温,影响水下活动范围和时间。”

    宇文温说完,示意儿子们看刚提上来的深水采样器,指着采样器内的温度计:“看看,三丈水深,水底温度比水面低了许多。”

    宇文维屏和宇文维行点点头,又看向甲板上忙碌着的人们。

    一个形同大钟的潜水装置“潜水钟”,此时被吊机吊起,其顶部是粗硕的铁链和杜仲胶管,侧壁有圆形玻璃窗,坐在里面的人可以透过窗户看到外面。

    两名潜水员穿上特制的潜水服,这种潜水服宛若厚厚的连体衣,有带着金属配重块的靴子,在旁人的协助下,潜水员往头上戴圆滚滚的金属潜水头盔,变成另一种“水鬼”。

    头盔面部有圆形玻璃窗,潜水员戴上头盔后,外人透过玻璃窗可以看见其面容,这就意味着“水鬼”下水之后,也可以透过玻璃窗看到外面情形。

    头盔后部有长长的杜仲胶通气管,缠在“水鬼”腰间,看起来长度至少有数丈。

    两名“水鬼”在旁人的协助下,来到金属制的潜水钟旁,从其底部钻进去,随后在其侧壁小玻璃窗处向外招手示意。

    机器的轰鸣声中,吊机悬臂转到船舷一侧,将潜水钟探出去,绞盘转动起来,将铁链和胶管放长,使得潜水钟缓缓入水,渐渐消失不见。

    不一会吊机旁的电铃响起,那是位于潜水钟里的水鬼向水面提示自己已经准备完毕。

    宇文维屏和宇文维行赶紧拿出几个巴掌大的带花纹瓷盘,往潜水钟下水处附近水面扔去。

    扔完之后,继续向父亲请教问题。

    问题同样很多,首先就是“潜水钟有何用处”,种种提问,难不倒宇文温。

    “诸如检查桥墩、水坝等水下作业,因为水底视线不好,耗时很长,动辄两三个小时,所以为了提高工作效率,需要潜水钟这种潜水装置协助水鬼们工作,道理就像乘坐马车节省人力一般。”

    “潜水员们带着大量工具乘坐潜水钟下潜、上浮,能节省不少体力...”

    “他们戴着潜水头盔,其通气管与潜水钟内气阀连接,而潜水钟自己也有通气管,与船上气泵连接,船上的气泵靠着蒸汽机带动,将空气源源不断输入,使得水鬼们能在水下长时间活动,毕竟气罐的储气量有限。”

    “潜水钟因为有充足供气,所以能在其中点蜡烛,使得沉在水里的潜水钟发光,让离开潜水钟活动的潜水员知道潜水钟的位置。”

    “你们想想,无论是河、海港口,检查栈桥桩时,潜水员们一根根的仔细检查,需要花多少时间?若有通气管一直在岸上供气,省去多少麻烦?”

    “供气泵还有双人手摇式,一艘海船装了手摇式供气泵,采珍珠的人可以戴着潜水头盔下水,靠着通气管供气,能在海底多待一些时间,多捞一些珊瑚、珍珠贝。”

    “可不要小看了这套设备,两洋贸易公司,还有轮船招商总局,每年都要采购许多,进行大量水下作业,事半功倍。”

    宇文温滔滔不绝的说,宇文维屏和宇文维行不停点头,潜水实在是太有趣了,但他们却不敢下水。

    不是没下过导致不敢下,而是因为下过水,才害怕。

    他们曾经头戴潜水头盔,靠着通气管供气,跟着父亲从太液池边下水,往池(湖)中央走,越走越深。

    那时,只有头顶水面荡漾着光芒,四周一片漆黑。

    虽然有“水鬼”护卫左右,兄弟俩还是觉得害怕,总觉得漆黑一片的水中,似乎有什么水怪潜伏着,就等着他们一不留神,游过来大开杀戒。

    所以,自从那次体验之后,兄弟俩就再也不敢潜入水底。

    不过看着别人潜水倒是挺有意思的。

    没过多久,潜入水中摸瓷盘的“水鬼”(蛙人)纷纷回来,兄弟俩投出去的纯白瓷盘一个不少的回来了。

    又过了一会,吊放潜水钟的吊机传来铃声,待得吊机将潜水钟吊起,从潜水钟里出来的潜水员,也将带花纹的瓷盘一个不少的交出来。

    作为此次训练的考官,宇文维屏和宇文维行给“水鬼”们打了满分。

    宇文温看着这些本不属于“古代”的潜水装置,心中宽慰。

    随着生产力和科技的发展,使得水中作业的需求越来越大,他耗费无数资金研究出来的“潜水科技”,本来随着战争的结束,就要鸟尽弓藏,如今有了“第二春”,真是意想不到。

    奈何,技术水平还是太低,否则就能做出脚踏动力推进潜水艇...



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