第四卷 漫漫荆棘路 第三百六十七章 不对劲

    长安西市,便装出门的倭国使者小野妹子,以黄州调的官话,和店家讨价还价,购买产自澳州的鳄鱼皮,几位随员见他和周国商人如此流畅的交流,佩服得紧。

    小野妹子的名字听上去像是女子,但实际上是个中年男子,他根据自己名字的汉语发音,取汉名为“苏因高”,在周国黄州留学多年,所以说话带着黄州调。

    因为有了留学经历,所以小野妹子对于周国风情十分熟悉,此次作为倭国使者(正使)到长安,出色的完成使命,再过不久,就要陪同周国使者前往倭国回访。

    临走前,他自然要在长安好好转转,带着即将留在长安“留学”的同胞,好好熟悉一下这个天下第一的大都会,顺便买一些周国特产带回去。

    他这几位同胞是第一次来中原,被宏伟壮丽的长安城所震撼,居住人口数十万的周国都城,其规模之大,远超这几位的想象。

    不要说长安、洛阳,就是他们登陆中原时见到的第一座中原城池——莱州黄城,其城池规模之大,已经足以和王京媲美。

    更不要说一路西进时乘坐的火轮船,让第一次见到蒸汽机械的倭国使者们惊得手足无措。

    周国的一切,让他们难以理解,两国之间巨大的实力差距,几乎让倭国使节团成员们的自尊碎成粉末,他们无奈的意识到一个现实,那就是周国实力之强,已经不是海东诸国可以抗衡的。

    独独有一人,没有因为沿途所见所闻坐立不安,那就是小野妹子。

    小野妹子在黄州留学期间,已经被各种所见所闻震惊得无以复加,所以现在自然见怪不怪。

    在他看来,周国国都长安纵然宏伟,代表着中原大国的脸面,但黄州西阳城却代表着周国那华丽羽毛下强壮的肌肉和利爪。

    城外江面上来回穿梭的火轮船,城内外各类大型工场,各种动辄三四层楼高的民宅建筑,还有每晚座无虚席的州学通宵阅览室,无一不从侧面反映出周国雄厚的实力。

    他无法向同胞描述西阳城的繁荣以及蕴含的实力,只能让同胞们亲眼看看周国国都长安的繁华,让大家坚定信心,在周国好好学习,将中原的各类文化知识带回国。

    这是厩户王子、苏我大臣的愿望,希望倭国向周国学习,推动国家变革,增强国力。

    小野妹子也希望自己能长留周国,但他有王命在身,身不由己,只盼此次出使能够有个圆满结局。

    一番讨价还价之后,小野妹子让随从将店家打包好的鳄鱼皮拿上,自己带着同胞继续逛街,走在熙熙攘攘的街道上,看着许多深目高鼻的胡人时不时迎面走来,看看临街酒肆里搔首弄姿的胡姬,大家的眼睛都不够用了。

    来到一处酒肆,小野妹子要了个雅间,请同胞们坐下喝酒缓缓,然后又让随从买来几份报纸,给大家看起来。

    即将在长安留学的倭国学子还有沙门,出国前经过培训,能够简单读、写汉字,但能力有限,所以看报纸有些吃力,所幸些许字认不出来,不妨碍他们看个大概。

    小野妹子见着大家认真看报,不住叮嘱:“长安城里有报纸,定期发行,大家日后多看看,足不出长安,就能知道周国发生的事情。”

    “我们是外国人,要遵守周国官府的规定,他们的警察局管得很严,大家若未获许可,轻易不要擅自离开长安或者留学地,因为各地官府对于外国人都管得很严。”

    “我知道,大家对火轮船、起重机、抽水机很感兴趣,但请不要在没有周国官员陪同情况下去打听相关事宜,因为这样会被周国官府当做贼抓起来。”

    “总而言之,在周国留学,就请大家遵守周国官府的各项规定,这些规定,相关人员会慢慢跟大家说。“

    “对方既然允许我们来留学,能教授的知识自然会教,不想教授的知识,我们就不要去碰....”

    说到这里,小野妹子特地强调:“周国官府,不会为了体现什么‘热情好客’,就对外国人格外开恩,要有什么事犯在警察手里,他们一样会抓人,把人关起来坐牢。”

    “长安城里的贵族、大官都不敢招惹警察,你们就更不用说了。”

    这些话,同胞们听不听得进去,小野妹子无力去管,该说的都说了,他已经仁至义尽,周国的国力之强,不是倭国可以抵抗的,所以触怒周国官府的事情,还是不要做为妙。

    他作为“周国通”,自然是同胞发问的对象,此刻,许多人一边看报纸,向他请教报纸上提到的地名,还有事件。

    譬如“南中”是哪里,“岭南西道”又是何处,“河套”是什么地方,“科举考试”是怎么举办的,小野妹子知无不答,尽可能向同胞们介绍周国的风土人情。

    不知不觉过了半个时辰,说得口干舌燥的小野妹子喝酒润喉,见着大家看报纸时不时露出震惊的模样,有些无奈。

    周国的国力太强了,周边国家与之相比,就像三、四岁孩童和成年人站在一起那样,让人生不起一丝对抗之心。

    对方只要动动手指,其他人就会坐立不安,而周国采取怎样的态度对待倭国,如今是倭国上下最为关注的事情。

    此次周国使节回访,如无意外,会封倭国厩户王子(太子)为“使持节、征(虾)夷大将军”,而厩户王子会以储君的身份,亲自迎接周国使节、拜谢封赏,这是个皆大欢喜的结果。

    若能实现,意味着主张两国交好的苏我大臣其声望会愈发高涨,这既是好事,也是坏事。

    大王或继任大王(太子)和权臣家族苏我氏之间的关系,将来会如何,谁也说不清楚。

    而在小野妹子看来,征夷大将军这个封号,似乎意义不一般。

    按照他的理解,征夷大将军这一封号,以后应该是本国太子的固定封号,也就是某种意义上的父子相传,当太子继位为大王,那么征夷大将军的封号,就要由新任太子继承。

    但周国一方对此的态度却不明确。

    也就是说,对方似乎没打算在国书里明确规定,征夷大将军这一封号,只有倭国王子(太子)或者王族男子有资格继承(世袭)。

    那就意味着,征夷大将军的封号,将来也可以是倭国王族以外的贵族(军事贵族)获得。

    这看起来好像没什么问题,毕竟征夷大将军只是个虚名,有没有这个封号,倭国军队一样要讨伐虾夷。

    但小野妹子总觉得有些不对劲,因为这就意味着,日后苏我家族可以通过一系列手段,让与其友好的军事贵族被封为征夷大将军。

    然而,苏我氏权倾朝野,其盟友有没有这个虚名,又有什么区别?

    国内贵族,可以为贤明的厩户王子获此封号欢欣鼓舞,但非王族(王子)之人获得这个封号,实际上没什么用。

    小野妹子觉得是自己酒喝多了才胡思乱想。

    就在这时,窗外传来报童的呼喊声,声声入耳:“新闻特刊,新闻特刊,突厥出大事了!突厥出大事了!”

    呼喊声吸引许多路人驻足观望,有人上前购买“特刊”,小野妹子让随从也去买了一份回来,仔细一看,发现果然是不得了的新闻:

    突厥(东突厥)的大可汗启民可汗病逝,突厥遣使入长安通告噩耗。



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