第四卷 漫漫荆棘路 第三百二十三章 造不如买

    新罗,国都金城,城傍冶铁场,十余辆马车在大院里缓缓停下,等候多时的苦力们一拥而上,将马车上的木箱卸下,开箱之后,从中拿出一口口分量十足的铁锅。

    产自周国的铸铁锅,没有砂眼,铁质很好,是很不错的炊具,所以在新罗很受欢迎,但即便价格再便宜,也只有贵族或者有钱人家才用得起。

    对于身份卑微的匠人、平民或者贱民出身的苦力而言,这样的铁制炊具可以当做传家宝,然而他们绝对买不起。

    开箱后取出的铁锅,经过计数后扔在一块空地上,然后有苦力抡起大铁锤,将其逐一砸烂。

    “砰、砰”的声音中,铸铁锅们支离破碎,让一旁候着的人们看了心疼得直咋舌。

    被砸烂的铁锅,变成大小不一的碎铁块,苦力们提着竹篓上前,将铁块收集起来,然后运到不远处的炼铁炉,将其投入炉膛。

    新罗有铁矿,但开采铁矿石炼铁的全部成本,比购买周国铁锅炼铁的成本要高些,所以金城的冶铁场,现在基本上都是以周国出产的铁锅为炼铁原料。

    所以这些在平民眼中看起来珍贵无比的铁锅,在朝廷看来就是炼铁原料而已。

    因为西贼(百济)、北贼(高句丽)蠢蠢欲动的缘故,朝廷正在加紧备战,所以想尽一切办法筹集铁料,铁锅再好,也得砸烂、熔了,锻造成各类兵器。

    一箱箱铁锅,变成一堆碎铁块,投入炼铁炉后,变成明亮的铁水,待得铁水出炉,工匠们忙碌起来,分工协作,开始锻造。

    熟铁铁水粘稠,所以很难灌入泥范铸造成形,需要铁匠们分取不同分量的熔融熟铁,经过不停锻打,将其锻打成刀、剑、矛头等兵器。

    而新罗从周国商人手中购买的铁制品,除了铁锅,还有大量铁钉,铁锅是按数量计,铁钉却是按重量计。

    运到冶铁场的铁钉数量很多,多如牛毛,根本就没办法数,只能按重量来估算数字,这些铁钉相对来说价格便宜而且质量好,所以新罗国内的需求量很大。

    但各种需求也得给武备让路,不然官军若打了败仗可不得了,所以运到新罗国内的铁钉,很大一部分运到冶铁场,打造箭镞或者甲叶。

    用铁钉打造箭镞,过程很简单,把一根笔直的铁钉放在铁砧上锻打,将其从“一”锻打成“<”。

    接着,又拿一根铁钉,借助小火炉加热,与那已成“<”形的铁钉合在一起,锻打成“”形,不一会,一枚箭镞便锻打成形。

    产自周国的铁钉,质地优良,用来打造箭镞,再方便不过,两枚铁钉可得一枚箭镞,锻打起来很简单,一般的铁匠学徒都能做。

    至于铠甲的甲叶,一般至少需要用五枚铁钉来叠打制造。

    铁匠首先将铁钉烧红,然后将其锻成扁钉,将至少五枚扁钉头尾相互交错着锻打在一起,一枚甲叶就此成形。

    用工具将边缘毛刺挫平,再给甲叶钻孔,最后便能制成一枚坚硬的甲叶。

    甲叶要用绳子串起来,才能编织成铠甲(札甲),而一般的麻绳不是很耐磨,想要铠甲相对耐用,就需要用皮绳来编甲。

    皮绳实际上就是从一张皮上切下来的细皮条,制作起来不算困难,却有些费事,而如今冶铁场铠甲作坊所用的皮绳,大多购自周国。

    产自周国的皮绳,质量不错,据说价格也很低廉,所以对于新罗来说,与其自己养猪牛羊取皮、裁皮绳,还不如买。

    但札甲时不时要换皮绳,总归有些麻烦,所以铠甲作坊不仅仅制作札甲,还制作环锁铠。

    环锁铠,就是用铁环套扣缀合成的铠甲,又称“锁子甲”,不需要皮绳,而铁环的来源,当然也是铁钉。

    可以说,借助与周国的贸易,新罗获得了可靠的优质铁料来源,虽然因为不具备拔铁丝的技术能力,很难自己大批量自作铁环,但因为有了源源不断的铁钉供应,新罗军队中环锁铠的装备率快速提升。

    环锁铠的优点是相对贴身,防刀砍的能力不错,但质量一般的环锁铠防箭矢的效果却不怎么样,所以冲锋陷阵的锐卒一般要内穿环锁铠,外加一领札甲。

    坚硬的铠甲,锋利的武器,是军队打胜仗的保障,随着西、北二贼入寇的可能性越来越大,金城的冶铁场也越发忙碌起来。

    冶铁场外,前来视察的新罗国王金白净,坐在马车里,听跪在外面地上的官员介绍冶铁场情况,他一边听,一边把玩着一枚铁钉。

    金白净关心备战事宜,所以决定到冶铁场看看具体情况,但作为高贵无比的新罗王、圣骨血脉,他不可能和低贱的贱民混杂在一起,为了不影响冶铁场的运转,就只能在外听汇报。

    听得铠甲、兵器产量稳步上升,金白净很满意,但对于冶铁场依旧琢磨不出如何拔铁丝有些无奈。

    周国的铁钉再便宜,终究不是免费的,若新罗国内能够用较低成本冶炼熟铁,大批量生产铁丝、铁线,就没必要过度依赖和周国的海上贸易。

    沿海地区那些地方豪族就不会有做大的可能。

    想到这里,金白净又有些担心,新罗的地方豪族,因为不在骨品之中,所以不可能进京当官,只能窝在自己的家乡。

    但现在,沿海的地方豪族,可以靠着做海贸积累财富,朝廷能从周国那里购买铁器,这些大族同样可以(偷偷买)。

    朝廷可以从周国购买粮食以及各类手工业制品,这些大族同样也可以。

    再这么下去,沿海的地方豪族,财力和武力越来越强,但其成员却因为血脉的缘故,依旧无法进京做官,所以心中不满肯定会越积越多,久而久之,就容易出事。

    金白净不是没想过禁海,只允许朝廷的官船出海做海贸,但一来朝廷水师不堪用,二来考虑到西、北二贼随时都有可能入寇,朝廷需要稳定、笼络地方大族的人心,所以禁海一事只能作罢。

    而且,习惯了和周国做贸易的京内、京外贵族、豪族,已经渐渐离不开周国销售的各类奢侈品、日用品,整个国家同样如此。

    金白净知道,如今因为周国(北洋贸易公司)大规模销售铁制品,其中就包括锄头、镰刀、铁镐、铲子,所以新罗国内出现了一个很尴尬的情况:

    与其辛辛苦苦开采铁矿石冶炼、锻造农具,还不如直接买周国的舶来品。

    譬如铁钉,若是靠铁匠慢慢的锻打,一名铁匠一天都造不出多少根钉子,但从周国买,那可是一船船的铁钉随便买,数量以亿计。

    造不如买,就是如今的现状,若不是周国不怎么对外销售铠甲,新罗恐怕都要外购铠甲以节省成本。

    既然造不如买,那么禁海就是妄想,即便地方豪族不吭声,京里各骨品的贵族恐怕都不答应。

    金白净想到这里,看着手中铁钉,听着外面官员的汇报,轻轻叹了口气。



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