第四卷 漫漫荆棘路 第二百九十三章 乡试

    上午,悬瓠城内万人空巷,沿街站岗的士兵组成人墙,奋力维持着秩序,将汹涌的人潮挡在街边,以便腾出道路,让参加乡试的考生能够前往考场。

    今日天气晴朗,万里无云,悬瓠城内居民拖家带口,聚集在街边翘首以待,观看读书人上战场。

    众目睽睽之下,一个个身着布衣的考生空着手,神态各异的走在街上,向着前方考场匆匆而去,街边,除了看热闹的旁观百姓,还有许多考生的亲友,眼巴巴的看着考生进入考场。

    无数人在默默祈祷,祈祷佛祖保佑,保佑自己的亲友能够在这次乡试中榜上有名,得举人身份,进入下一轮考试,也就是会试。

    今年是明德十二年春,大周科举的第一次乡试在各主要总管府治所正式开始,寒门子弟想要出人头地,必须先过这一关,方才有机会进京赶考,做天子门生。

    天子求贤若渴,开科取士,以考试选拔人才,此为“科举”,最后金榜题名者,便是天子门生,前途无量。

    科举考试,不问考生郡望、家世、阀阅,只看考试成绩,所以今年春天举办乡试的消息传开后,天下莘莘学子翘首以盼,就等着过关斩将,榜上有名,踏入仕途。

    科举考试,分童子试、乡试、会试、殿试四级,只有在殿试中选,才能鱼跃龙门。

    经过数年宣传,如今寻常百姓都知道,读书人要参加科举,须得先通过“童子试”,取得童生(或称生员、秀才)身份,才能正式参加乡试。

    乡试,是在各总管府治所进行的考试,各总管府治下州郡童生,通过乡试后,便取得举人身份。

    会试中选成了举人,就能赴京赶考,参加尚书省礼部主持的会试,若在会试中榜上有名,那就是贡士,有参加殿试的资格。

    殿试,于皇宫内举行,据说天子为主考官,满朝公卿作为见证,最后中选者,称为进士。

    进士之中,排第一名者称为“状元”,第二名为“榜眼”,第三名为“探花”,马上就有官做,还是时常在天子眼前晃悠的京官。

    如此入仕途径,让所有读书人为之痴狂,可想而知科举的竞争会有多激烈。

    有道是千里之行始于足下,读书人要先通过童子试获得童生资格,才能参加乡试,每三年举办一次的乡试,竞争同样激烈。

    去年春秋两季,各主要总管府就在下辖各州州治举行了春秋两次童子试,获得童生资格的读书人,可称为“秀才”,见郡守可不拜,减租调、免劳役十年。

    童子试本来是一年一次,因为科举新开,所以朝廷体谅读书人,这两年特许每年举办两次,让更多的读书人有机会参加第一次乡试。

    童生们历经一个冬天的温习,开春时向各总管府治所出发,于今日参加乡试。

    若通过乡试,取得举人资格,即便在接下来的会试落榜,还可以在三年后再考,而举人资格既然考中了,除非犯下不忠不孝大罪,身份就会一直保持。

    举人,有员外官的身份,已经不是白身,见了刺史可以不拜,若遇诉讼,不得随意逮捕,须得报经礼部许可,而举人可以终身免劳役,免租调二十年,到期后租调减半缴纳。

    其地位,等同于立下先登、陷阵战功的武人。

    虽然一个举人名下可免租调的田地有限制,但如此特权,足以让无数读书人激动万分,一个贫穷潦倒的读书人若考中了举人,即便接下来十余年甚至二十余年都考不上进士当不了官,他的境遇也会发生巨大变化。

    若成了进士,那就是正式入仕当官,一个家族不要说出了进士,就是出了举人,那可是不得了的事情。

    因为要举办乡试,悬瓠城内涌入大量外来人口,除了考生及其亲属,还有各种赶来见识大场面的人。

    各大寺庙、道观都人满为患,无数人焚香祷告,想要为参考的亲友求得好运,能够成为百里挑一之人。

    现在,考生陆续抵达考试院,要经过身份核对以及搜身,确定无误之后才能进入考场,具体情况外人无从得知,只能在外边议论纷纷。

    因为悬瓠这十几年来举办过几次考试选拔,所以大家对于考试的规矩多有耳闻,乡试想来是在历年考试的基础上进行改进,所以该有措施都会有。

    此次乡试,虽然是第一次举行,但流程已经广而告之,许多人都知道。

    科举考试,分三科:明经、史传、明算,考生每科的考试成绩合在一起,是为“总分”,然后按总分定名次。

    也就是说,科举有三科考试,总共要考三场。

    每一场考试,都是连续三日:第一日进考场,考生要待在自己的独立考屋内(号舍),第二日考试,当日考当日交卷,第三日出考场。

    考试期间,考场大门关上,三天考期完结前,考生不得离开,吃、喝、睡都得在号舍内,饮食及卧具,由考场负责。

    前后加起来,考生考完三科要耗时九日。

    这是乡试的规矩,据说会试的规矩更多、更严,寻常百姓无从知晓。

    但不妨碍人们津津乐道,如今即便是大字不识一个的文盲,都兴高采烈的和人议论乡试,议论着考生入考场时会如何被搜身。

    考生入考场时,所需笔墨、算筹、算盘等考试用品全由考场提供,防的就是作弊,而考生进考场,得换身衣服,衣物也是考场准备。

    除此之外,士兵要搜身,考生身上不许带各类首饰,发髻必须解开,就是防考生把小抄藏在发髻里。

    然后考生得张口,让人检查口腔,尤其是舌下。

    具体还要搜何处,外人不得而知,但据说还要“摸肛”,防止有人把小抄塞进肛门里带入考场。

    这种说法未经证实,但不妨碍粗胚们浮想联翩,想想一个个风度翩翩的俏郎君,脱光了弯下腰任人“摸肛”,那场面真是让许多人兴奋不已。

    无论如何,万众期待的乡试,让悬瓠城热闹不少,无数人都等着放榜那日的到来。



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