第四卷 漫漫荆棘路 第二百二十六章 集结(续)

    雪后初晴,黄河冰封依旧,虽然如今已是初春时节,但河面的冰层依旧连接成片,却因为气候变化,冰层各处开始变薄,寒冬时节可行车马的黄河冰面,此时危机四伏。

    如有不知深浅的人试图踏冰过河,很容易走到一半就压碎冰层掉进河里,即便边走边查看,也不可能有十足把握平安抵达河对岸。

    再过得一段时间,冰面消融,大量浮冰随着河水呼啸而下,那时的黄河河面也不易行船,因为船只很容易被浮冰撞破,因为大量进水而发生严重事故。

    所以初春季节,长久以来是往返黄河两岸最危险的时候。

    但现在,不一样了。

    一片萧瑟的黄河冰面,忽然接连响起爆炸声,几处冰面冒起滚股浓烟,冰面被炸裂,裂缝向四周蔓延。

    机器的轰鸣声中,一艘火轮船正向着冰层前进,船头及两舷由蒸汽动力驱动的拍杆,不停的拍击冰面。

    在其左右,各有几艘类似的船只在同向航行,相互间隔着数十步,各自用拍杆不断拍击冰面,留下身后一道道水面。

    以蒸汽为推进动力的破冰船,此刻全力以赴在破冰,这种船身宽大、轮桨后置的破冰船,有双层船壳,对于浮冰的碰撞有较好的抵抗力,近几年来,一直奋战在黄河破冰第一线。

    无论是上游的蒲津河段、风陵津河段,孟津河段,还是下游的白马津河段,破冰船为保障航道的通畅,做出了巨大贡献。

    但破冰船发威的时间只在初春,寒冬时因为黄河冰面太厚,破起冰来费时费力,又因为天气寒冷,很可能头一天清理出的水面,一夜过去就又冻上了。

    所以,只有在初春,黄河冰面开始变薄的时候,人们才能看到破冰船的身影。

    南岸,通济渠入黄河处港区,船闸地区冒起滚股浓烟,仿佛一颗颗黑色的柳树出现在地平线上。

    全力运转的蒸汽机,将船闸闸门打开,船闸内的火轮船,缓缓向闸外航道驶去,经由这段距离不算创的航道,船只就要从通济渠进入黄河。

    第一艘火轮船上,大量身着戎服的士兵扶着栏杆向前方张望,他们先是为冰封的河面景象所震撼,随后注意到冰面上那几个忙碌的“身影”,一个个吃惊不已。

    有船员向大家介绍那些船就是传言中的“破冰船”,许多人不由得激动起来。

    随着己方船只驶入黄河,沿着破冰船开辟的航道前进,前方破冰船的身影越来越近,士兵们伸长脖子,想看看这长着八个手臂的破冰船,具体是如何破冰的。

    来自两淮的府兵,大多没见过整条大河河面冰封的奇观,更没见过破冰船的身姿,若不是奉命出征,他们如今还待在家乡,为春耕做准备。

    去年秋末,他们之中的许多人,随着队伍前往黄州,宿卫天子行宫,接受天子检阅,然后表现出色的队伍,得朝廷精选,开春之后出征,乘火轮船北上。

    各军府的队伍从各自驻地出发,集结在通济渠入黄河口处的荧州,然后渡过黄河抵达北岸,入永济渠,继续北上。

    两淮之地的士兵,多少都会些水性,乘船也不会因为颠簸而吐得一塌糊涂,但他们中的绝大部分人,是第一次乘坐火轮船,所以上了船之后,一路下来都兴奋不已。

    神奇的火轮船,即便不用帆不用桨,靠着烧煤就能前进,一日可行五个时辰,航行不低于一百五十里的路程,省去大家徒步行军之苦。

    将士们乘坐火轮船出征,吃住都在船上,白天舒舒服服看运河两岸风景,吃着船上厨子准备的饭菜,惬意不已。

    晚上,火轮船靠泊码头,大家在随波荡漾的船上过夜,倒也别有一番滋味。

    对于士兵们来说,火轮船除了行船时吵了些,船上厕所少了点,别的一切都好。

    现在,航行在黄河河面上的运兵船,和前方破冰船保持着一定距离,这使得大家一睹破冰船真面目的希望落空,但看着两舷那似乎一眼望不到头的冰面,许多人依旧觉得不可思议。

    果然是整条河都冻上了!

    这一路过来,不可思议的事情还有很多,让士兵们一路上有了不少谈资,临战前的紧张气氛,缓解不少。

    仿佛此次出行不是去打仗,而是去游山玩水,通济渠沿岸那些人气兴旺的港口、要津,给许多士兵留下深刻印象,而现在,眼前黄河北岸,那巨大的船闸,也让大家惊叹不已。

    永济渠船闸,位于永济渠与黄河的连接处,与南岸的通济渠船闸,正好一南一北对望。

    自通济渠去年通航以来,东南地区的各类物资,经由漕船(主要是火轮船)运抵荧州段,经由船闸入河,然后向上游而去,过洛州地界的孟津,抵达陕州黄河砥柱山下游港口。

    与此同时,河北各地的物资,也经由永济渠运抵黄河,在入河口处的船闸进入黄河,前往上游地区。

    这是漕粮的运输方向,而商贾们的商船,却借助永济渠和通济渠,往来河北、江南,位于两条运河入河口处的这段黄河河面,航运变得十分繁忙。

    据说最忙的时候,全天不分昼夜都有船只渡河,持续许多日,而过河的船只几乎是首尾相连,远远看去宛若一条浮桥。

    在蒸汽机的轰鸣声中,永济渠船闸前沿航道的闸门缓缓打开,渡河而来的运兵船,缓缓驶入船闸内航道,因为前方和左右视线受阻的缘故,船上士兵只能看向后方。

    后方,黄河河面上浓烟滚滚,大量火轮船搭载着士兵、辎重,排列成队,从通济渠入河,向着北岸永济渠船闸而来。

    规模庞大的火轮船船队,运载着数万将士北上,横跨数千里,从南边的淮水之滨,抵达北面的幽燕之地,要在指定期限内,抵达集结地。

    幽州总管府的燕津是集结地之一,另一处集结地,在青州总管府的莱州黄城,无论哪一处,隔海就是辽东半岛南端的旅顺港。

    明德十年春,大周天子诏告天下,声讨高句丽撮尔小国窃据中原故土之恶行,随后以皇子、燕王宇文维翰为行军元帅,率军三十万东征。



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