第四卷 漫漫荆棘路 第一百八十六章 利益均沾

    傍晚,杨府,杨素独坐书房发呆,独眼看着案上一物,目光有些黯然,一旁的侍妾见着他情绪有些低落,不敢撒娇,默默地候着。

    不知过了多久,杨素忽然说道:“你且下去吧。”

    侍妾闻言赶紧行礼告退:“是,妾退下了。”

    待得房间内无人,杨素将案上那香囊拿起,看着这熟悉的物件,又想起了亡妻郑氏。

    他的结发妻子郑氏已经去世三年,虽然当年夫妻俩经常吵架,杨素时常被母老虎气得青筋暴跳,但如今没人在身边啰啰嗦嗦,杨素反倒觉得心里空荡荡的。

    那年,他为了掩护逃难的先帝宇文乾铿南下,和郑氏分头行动,从此相隔多年,东躲西藏的郑氏辗转奔波,历经千辛万苦才和他团聚。

    以此而论,郑氏真是女中豪杰,杨素虽然有时候很烦对方,但某种程度上又依赖发妻。

    如今,人不在了,作为遗物的香囊,无意间被杨素翻到,睹物思人之际,让他情绪有些低落。

    书房外响起说话声,杨素收拾心情,将香囊收起来放好,不一会敲门声起,杨素应了一声,杨玄感提着个篮子推门而入。

    杨玄感是杨素的长子,被杨素寄予厚望,此时父子对坐,杨玄感将篮子中厚厚一沓资料拿出来,放到案上,先开口:“父亲,孩儿都看过了。”

    “那好,你来给父亲说说,这资料到底说的什么。”

    杨玄感闻言有些惊讶:“父亲不是看过了么?”

    “父亲老了。”

    杨素的回答有些沧桑,杨玄感见着头发开始花白的父亲,点点头,说道:“那孩儿便为父亲讲解一二。”

    “这火轮船,分为许多种....”

    数日前,天子放出消息,说要参照两洋贸易公司,筹建轮船招商总局,总揽火轮船航运事务,又给三高官官们发放了一份资料,对于火轮船的情况进行了详细说明。

    资料很多,杨素看了一遍,只觉得自己果然老了,他没有太多精力来研究火轮船,所以让儿子杨玄感代为效劳。

    杨玄感拿着资料在家闭门看了几日,终于弄清楚个大概,此时将其中内容讲给父亲知晓。

    火轮船,是以烧煤的蒸汽机驱动轮桨划水的船只,不需要帆,也不需要人划桨,今年夏初在黄州西阳试航时,达到了逆水航行时速十五里的速度。

    这样的速度,可以持续五个时辰(十个小时),休息一晚,第二天继续。

    如此一来,就说明火轮船在载重量为四百石的情况下,在大江之上逆水时,可以日行一百五十里,若是在水流不那么湍急的内河,速度还要更快些。

    而寻常载重五百石的漕船,这种情况下一般每日也就只能走三十里左右。

    所以,火轮船的出现,必然会使漕运方式发生剧变,成本大幅降低,而花费的时间明显缩短。

    而这份资料里,还对火轮船除了漕运外的各种用途进行了阐述。

    第一,客运,需要专用的客船,而资料上对这种客船的情况进行了阐述。

    资料上配有附图,画的是一艘客运火轮船的“三视图”,所谓“三视图”即主视图、俯视图、左视图三个基本视图,而这样的表现形式,是杨素不太习惯的。

    杨玄感便用语言来给父亲描述何为“客运火轮船”。

    图上所画船只为两舷明轮推进式,蒸汽动力,却又有两根桅杆,配备有硬帆,以适当借助风力,所以称为机帆两用,而船帆的升降依靠蒸汽动力,即高效,又省人力。

    船身木壳铁肋,载客量两百五十人左右,每人按一百四十斤计,还包括等重的行李。

    这种客船用于长江客运,船上有一到三等客舱,可供不同身份的乘客休息,又有厨房,为乘客提供一日两餐。

    客船逆水航行,静风下平均时速十六里,顺水时平均航速二十二里,可以连续航行时间不低于二十四个时辰(四十八小时,即两天),但实际运营时每日都会休息,以确保蒸汽锅炉停机休息,不容易出故障。

    这样的客船从广陵前往上游江陵,沿途适当停泊、休息,两千里水路,大概半个月走完。

    若从江陵至广陵,十日即可抵达。

    这样的客运船只,将会以“定期船”的形式开展客运业务,届时长江沿岸主要城市,都会有定期客船往返,分为长途及中、短途航线,方便百姓出行。

    火轮船的第二个用途就是货运,需要专用的货船,资料上绘制了一种货运火轮船,附有“三视图”,十分直观,技术参数也很详细。

    这种船的其实和客船船型类似,同样有明轮和双桅杆硬风帆,靠蒸汽动力升降船帆,只是因为没有乘客舱,所以甲板上的建筑高度不高。

    这样的货运火轮船,载重量各有不同,根据船只“吃水”深度,分别投入长江、淮水、黄河或者其他航线。

    若投入长江航线,典型货船的载重量为两千石,虽然算不得很大,但优点就在逆水航运,从广陵到江陵,也就半个多月。

    海船从海外舶来的奇珍异宝,于广陵卸货,然后经由这种火轮船运往长江、淮水上游各地,省去许多时间。

    正如客船那样,货船也可以分为长途航线及中、短途航线,载货量也各有不同。

    火轮船的第三个用途是作为渡船,就是用火轮船在各要津摆渡,渡船分两种:纯客运,客货混装。无论哪种都是全蒸汽动力,有两种推进方式:两舷明轮推进,船尾明轮推进。

    这样的渡船,主要用于长江、黄河或淮水等较大河流的要津摆渡,一旦投入使用,能够极大方便河流两岸人员、物资的往来。

    第四个用途,拖船,这种船没有客舱、货舱,全蒸汽动力,但“力气”很大,可以拖曳上千石载重量的船只,可以用于港口拖曳大船靠岸,可以用于救援故障、搁浅船只。

    也可以用于漕运,拖曳装着漕粮的驳船航行,而运河沿岸各地码头拖船能相互接力的方式,将驳船运往目的地,不需要一艘船从头走到尾。

    第五个用途,辅助用船,譬如破冰船,这种船是尾部明轮推进方式,两舷及船头装有蒸汽收放的拍杆,可以在黄河等北方河流于冬季结冰时,将冰面击破。

    这种船的存在,就是为了确保冬季河面结冰时能破冰,为火轮船及其他船只清理出航道。

    以上为火轮船的民用方式,至于军用,客船可以当做运兵船,战船的话因为涉及机密,资料上只是一笔带过。

    杨玄感说话说得口干舌燥,杨素听了之后,问道:“以你所见,天子此举有何用意?”

    “父亲,天子急着放出消息,筹建轮船招商总局,明摆着要大力推广火轮船。”杨玄感说完喝了杯茶,润了润喉咙,再说:

    “搞出许多花样,就是要吸引大家入股,这就是天子之前所说的‘利益均沾’。”

    他合上资料,指着封面上的几个大字:“朝廷要筹办轮船招商总局,总揽火轮船运输事务,下辖各分局,管理各主要水系火轮船航运事务,包括货运、客运,以航运盈利,赚大钱,而不是纯粹为了漕运。”

    “筹建轮船招商总局,需要大量资金,必然需要公开招股,既然要以盈利为目的,自然要让潜在的股东或者投资人弄清楚,轮船招商总局是凭借何种手段盈利,而其中关键,就是火轮船。”

    “火轮船逆水航行都可日行一百五十里,可以节省运费及缩短运输时间,以此为航运主力,必然有利可图,关键是船队规模不可能一蹴而就。”

    “这火轮船,试航结束才不过数月,据说制造起来颇为麻烦,想要大量造船、组建船队,怕是得等上数年,而煤矿的开采规模也要扩大,那么问题就来了。”

    “火轮船烧煤,要维持火轮船船队的航运,就少不了大量供煤,虽然近年来几大主要煤矿的开采规模不断扩大,但矿难事故时有发生,矿工伤亡人数逐年增加...”

    “加上一些矿主压榨矿工太甚,甚至掳掠良民为奴工,引得清议渐渐沸腾,多有谏官上书,请朝廷严惩不法矿主...”

    “所以,孩儿以为,天子急着筹建这轮船招商总局,大规模公开招股,就是要来个利益均沾,让大小股东们帮着一起对付舆论,而且如此来,支持推广火轮船的人也会增多..”

    “此为阳谋,明眼人一看就能看出来,却因为有利可图,依旧欣然入套。”



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