第四卷 漫漫荆棘路 第一百七十五章 期盼

    数日后,上午,黄州西阳城南,城南码头上人山人海,码头内高台上搭着凉棚,棚里坐着的都是身着官服的官员,两侧坐着各方贤达,以及文学之士。

    高台边有维持秩序的士兵,以及许多普通小吏,而码头周边都挤满了百姓,岸上临江建筑上也都是人。

    黄州西阳常年热闹非凡,但多年来未见如此人山人海的情景,今日大家不分贵贱都聚集在码头上,就是要见证一件大事:不用人力、畜力、风力的火轮船,就要面世了。

    火轮船,对于黄州百姓来说不算陌生,其实早在数年前,就有火轮船在大家面前出现,然而那时的火轮船航行速度很慢,看起来更像是玩具。

    这神奇的火轮船,曾经作为游乐设施向百姓开放,许多人都上过船,看着烟囱里冒出黑烟,然后船舷两侧的轮桨便不断转动,让火轮船慢慢向前走。

    火轮船的航行速度连人走路的速度都比不上,真的就是一件玩具,所以过了一阵之后,人们就渐渐不再感兴趣了。

    而火轮船还获得了一个评语,那就是“奇技淫巧”

    这是一些饱学之士对火轮船的评价,“奇技淫巧”的意思,就是指某些做工精致、巧夺天工却有没有什么实际用处的东西。

    在人们看来,同样是烧煤,蒸汽抽水机是实实在在有用的机械,而火轮船,还真就是“奇技淫巧”,没有什么实际用途。

    但现在不一样了,根据各种小道消息称,新式火轮船的航行速度已经上来了,能达到逆水航行时时速不低于十五里。

    虽然这比人走路的速度快不了多少,但据说很了不得。

    具体是如何的“了不得”,大部分百姓都不知道,反正知道今日火轮船公开试航,场面很大,于是大家纷纷赶来江边看热闹。

    人多的地方就有商机,许多小商贩在人群之中穿来走去,兜售各式各样的小零食,叫卖声此起彼伏,使得现场愈发喧嚣起来。

    与此同时,如临大敌的警察们奋力维持着秩序,既要提防小偷和人贩子,还要和士兵们一起排成一道道人墙,将人群聚集区域分成几片,避免因为过度拥挤而发生踩踏事件。

    此时已临近午时,先前有吏员骑马从城东郊外赶来此处,说火轮船在距离码头十五里的江面上开始计时,以一个小时计,火轮船应该在中午十二点二十分经过码头。

    现在是十一点四十分,码头上的人们,已经可以看到下游江面上冒起了两股黑烟,而那黑烟,就是从两艘火轮船的烟囱里冒出来的。

    这两艘火轮船,一大早就从西阳下游巴口港起航,向着上游的西阳城南码头而来,为的是有足够的提速距离,在距离码头十五里处开始计时。

    只要在规定时间内抵达码头,就说明逆水航行时速已经达到了十五里。

    规则很简单,所以码头上临时竖起来的大时钟,成了无数人目光的汇聚之处,而随着两艘火轮船渐渐靠近,码头上的喧嚣声渐渐变小。

    手中有千里镜的官员,此时已经将这两艘火轮船的样子看得清清楚楚:

    这两艘火轮船,尺寸和寻常船只相近,形制则和常见的车船差不多,但船上竖起来的粗硕烟囱,以及烟囱里冒出的滚滚浓烟,说明了船的不同之处。

    火轮船的轮桨正在快速转动,激起无数水花,这样的转速,不是靠人力踩踏能够达到的,而船只借由轮桨不断划水,向前移动着。

    观看火轮船的官员,都被这神奇的机械所震撼,自古以来多有不需要风力、人力推动的“千里船”、“百里船”传闻,但都只存在于书籍之中,可信度不怎么样。

    现在,官员们看见这样的船航行在大江之上,若非亲眼所见,简直不敢相信。

    官员们一个个看得目瞪口呆,那些满腹经纶的文人,见着如此奇特场景都有些尴尬:浓烟滚滚,大煞风景,这要如何赋诗助兴?

    见着火轮船近前,寻常百姓们亦是目瞪口呆。

    对于他们来说,有烟囱、靠着烧煤航行的车船就是火轮船,虽然手中没有千里镜,但见着两艘冒烟的船距离码头越来越近,心情也不由得激动万分。

    这可是祖祖辈辈都没见过的奇观,今日之情景,往后在亲朋好友面前,可有得炫耀了!

    随着火轮船距离码头越来越近,随着时钟上的时针渐渐走向十二点二十分,码头上变得鸦雀无声,所有人都在等着,等着见证。

    火轮船忽然轰鸣起来,烟囱里冒出更多的浓烟,轮桨的转速随之加快,两艘火轮船此时已经开始全力冲刺。

    无数人的目光,聚集在这两艘船上,当船只冲过码头外江面上的浮标时,锣声响起,大家的目光随即转移到时钟上。

    十二点十五分。

    试航成功了!

    短暂的寂静之后,如潮的欢呼声在码头上响起,此时此刻,无论贵贱,人人都在为成功试航的火轮船而激动不已,因为按照官府的说法,再过数年或者十余年,天下就要大变样了。

    江面上,一艘火轮船甲板上,身着便服的林有地,听着岸上如潮的欢呼声,满嘴都是苦涩。

    这样的场面,他和技术员们无数次畅想过,如今终于成真,却没有一个人高兴得起来。

    。。。。。。

    夜色下的船场,点着些许灯笼,一排干船坞在火光闪烁之下,现出内里模模糊糊的船影,林有地和技术员们站在船坞边上,看着这些船发呆。

    这些船,才是正常状态下的火轮船,本来,今天应该是这些船航行在大江上,迎接众人的欢呼。

    今天的公开试航很成功,两艘火轮船成功的在期限内抵达西阳城南码头,在码头上目睹了这一情景的人们,很快就会把好消息传向四方。

    试航成功,但林有地和技术员们没有心情摆庆功宴,因为他们知道自己在公众面前驾驶的船是怎么回事,所以没脸庆贺所谓的“成功”。

    逆水航行时速十五里,仿佛一道沟,无论大家再怎么努力,都无法越过去,无数个日夜大家都在想办法,不停地实验,却依旧无法让火轮船的航速达到最低要求。

    时间流逝,自从他们开始将新式蒸汽锅炉用在火轮船上,到现在已经将近两年,两年时间里,火轮船的航速依旧无法有突破性的进展,大家都不知道该怎么办。

    林有地作为天子潜邸旧人,主管精密机械制造事宜,不可能成日里泡在这里,但他知道技术攻关小组的技术员们,真的已经尽力了。

    但光说“尽已经力”四个字,对不起那么多年的巨大投入,即便天子没有丝毫责怪之意,他和技术员们都觉得羞愧难当。

    而现在,为了说服政事堂诸公同意发行公债修通济渠,还不得不造假,弄出“嗑药”的火轮船来糊弄天下人,这样的结果,让林有地觉得无地自容。

    他们不是江湖骗子,而是一直在努力的技术人员,大家深信神奇的火轮船一定会改变这个世界,对此每个人都深信不疑,但技术难关就是无法攻破。

    公开试航获得成功,朝野内外必将一片期盼,就等着再过数年火轮船能够正式批量生产。

    如果到那时候,他们拿不出来实用的火轮船,自己倒霉也就算了,还会让天子颜面扫地。

    大家都不是混日子的人,拿着天子给的工资,花着天子给的资金,结果却一事无成,辜负了天子的期盼,每个人都觉得心里难受。

    再这么下去不行,必须想办法将挡在面前的拦路石一块块搬开。

    林有地思索着接下来应该怎么办,他认为已有的技术思路恐怕不行,工场为了保密又有近似于闭门造车的情况,在这么下去肯定是不行了。

    想着想着,他忽然回过神来,转身看向一众技术员,挤出笑容说道:“大家这是怎么了?一个个苦着脸的,都高兴些。”

    “今日火轮船试航成功,是件大好事,大家一直忙忙碌碌,都冷落了家人,从明日起,放假五天,大家好好休息休息!”



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