第四卷 漫漫荆棘路 第一百五十一章 新天地

    椰城,当地土语“巽他格拉巴”,意指“椰林密布之地”,如今是南洋贸易公司的贸易据点,经过多年发展,已经发展成一处重要港口,,不仅拥有大喜海港和贸易市场,还拥有规模不小的造船场。

    椰城城区居住着大量人口,多为南洋贸易公司的员工及其家属,而这座港口城市,成了南洋东南区域香药的集散地,人气越来越旺。

    椰城位于狮城东南方向,和狮城一样,椰城西侧也有一道海峡,同样可以通往西洋,而椰城东面,是数以千计的群岛海域,那里盛产香药,被称为“香药群岛”。

    南洋贸易公司经营香药买卖,椰城是最重要的贸易港之一,每年都有大量货物从中原运到这里,然后分销香药群岛,海商们以此从各岛部落上收购香药,然后贩回中原销售。

    正是因为这个原因,椰城港规模不断扩大,而城池规模不断扩张,常住人口和狮城大不多,超过三万人。

    又因为各类生活设施齐全,生活环境良好,加上城池已为南洋贸易公司管辖,并非朝廷直辖,所以吸引了大量海寇前来定居。

    当然,这些海寇如今都已成了南洋贸易公司的“合伙人”,各头目以船队入伙,在南洋贸易新秩序下做买卖,成了良民,一起发财。

    发了财,就在椰城置办“别院”,有了安乐窝,船队每次入港,从上到下都要在椰城寻欢作乐,好不快活。

    入港的船只,靠泊码头之后,船上水手下了船,马上结伴到酒肆一条街去买醉,纵情于酒色之间。

    大小酒肆里,充斥着各种声音,痛饮各类佳酿的水手们,搂着各色小娘子寻欢作乐,小娘子的来源很多,甚至还有高目深鼻的胡姬,让形同色中饿鬼的水手们流连忘返。

    没有正式官署的椰城,形同法外之地,但又有南洋贸易公司定下的规矩,所以这法外之地又有自己的“王法”,只要遵守“王法”,向来自由散漫的前海寇们,就能在城中如鱼得水。

    在这里,生活条件可比他们各自的水寨好得多,而自家头领成了公司的“合伙人”,大家就能正大光明在城中享乐,所以在大量水手挥金如土的同时,引起了大量治安问题。

    形同官署的南洋贸易公司分号内,张鱼正和城主冯德郎交谈,说起治安问题,冯德郎有些头痛,毕竟在海上讨生活的人大多好勇斗狠,加上喝了酒,一言不合就打架实属寻常。

    椰城里的治安事件,大多源自于酒后斗殴,亦或是小团体的私斗,前一种大多致伤,后一种,基本就是要命。

    对此,城市管理者十分头疼,然而椰城不是内地城池,不太好用王法来管这些亡命之徒,毕竟椰城依旧是贸易据点,需要吸引大量船队靠泊,如此一来必然导致城内鱼龙混杂,管的太严不好,成本也高。

    椰城是以贸易为目的而建立起来的城市,市政管理的对象之中,过半是亡命之徒,按照中原的说法,这些亡命之徒好任侠,所以要加以引导。

    于是有了喜闻乐见的决斗制度。

    张鱼此时听着冯德郎的介绍,对于“决斗”有些无语,这种决斗制度,规则倒也简单,那就是有仇有怨的两个人,可以在城中通过公开决斗的方式,化解相互间的恩怨。

    男人之间的事,就靠决斗解决,两人手持武器,在旁人见证下格斗,生死自负,无怨无悔,分出胜负后,恩怨一笔勾销。

    胜者平安离去,死者亲友不得再以两人恩怨为由追究,而决斗闹出人命,胜者不会被视作杀人凶手。

    这是原则,具体执行规则有很多,譬如决斗发起方,任由接受决斗者挑选武器,然后在见证人的见证下,一对一格斗,至死方休。

    如果有人发起决斗要求,对方回避,那就意味着回避之人是胆小鬼,日后就只能夹着尾巴见人。

    如此血腥的解决问题方式,在张鱼看来有些过了,但椰城内这一制度试行之后,“广受好评”。

    聚集椰城的大小船队,其中大部分的前身就是海寇,正所谓同行是冤家,这些大小团队如今虽然都认了南洋贸易公司这个“大东家”,但相互间的积怨不是那么好化解的。

    面对私怨,公司不太好出面调解,免得里外不是人,但小团体之间的恩怨犹在,不解决的话,戾气越积越多也不是办法,所以需要有个途径来发泄。

    发泄的办法就是决斗,生死有命、富贵在天。

    若换在长安,那就是游侠儿生死私斗,谁生谁死,无怨无悔。

    然而官府不会坐视私斗,向来严厉打击这种行为,但在这南洋之南的新天地,私斗变成公开决斗,引得众“好汉”好评如潮。

    张鱼琢磨片刻,无奈的认为这是一种不是办法的办法,看着面容有些憔悴的冯德郎,笑道:“我这次难得下南洋,所见所闻,果然不同凡响,冯员外主持椰城事务,真是辛苦了。”

    “辛苦谈不上,谈不上。。。”冯德郎笑着摆摆手,“冯某得公司信任,主持椰城事务,经营香药群岛,不敢有一丝懈怠。。。。沙巴赞的事,竟然还要劳烦船主解决,真是惭愧。”

    “无妨,我亲自招徕的人,结果却是白眼狼,给公司造成了损失,自然要有说法。”

    张鱼喝了杯茶,继续说道:“南洋和北洋不一样,岛屿众多,海寇也多,所以有时候行事要狠辣些,不然不足以震慑宵小。”

    “还有,至尊说了,这些南洋土人,畏威不怀德,若遇到冥顽不灵的,该杀就杀,该屠就屠,以绝后患。”

    “这种事,由南洋公司的髡军来做比较合适,毕竟若以官军来做,朝廷里怕是要闹翻天,届时谁带兵谁倒霉,,,,朝廷里,总是有闲人说闲话,这你们不要担心,市舶司会扛着。”

    “无论如何,香药群岛是一定要控制住的,香药的产出,只能经由公司外销,对了,底勿那边的建设要加紧,决不许外国船只靠近。”

    冯德郎点点头:“船主请放心,底勿港已经粗具规模。。。。”

    “南方呢?底勿南方。。。。”张鱼的说话语气忽然郑重起来:“南方那片新天地,勘察的如何了?”

    冯德郎将一张纸摊开,放在案上,向张鱼介绍起来:“船主请看,经过数年勘测,公司已经将其大概轮廓描绘出来了。。。”

    网格状的纸上,用黑线勾勒的图形,宛若心脏一般,代表着一块巨大的岛屿,而这块岛屿之大,实际上已经不能用岛形容了。

    据香药群岛各部土人综述,香药群岛以南,有一块巨大的岛屿,上面干旱无比,有许多奇怪的动物,南洋贸易公司派出船队,以香药群岛南端的底勿为出发港,穿过无风海域,抵达这块神秘的新天地。

    在海的那边建立秘密据点,囤积充足的物质之后,分派船队,从东、西两个方向对这块巨大的陆地进行沿海探索。

    探索的结果,汇聚成眼前这张舆图。

    冯德郎指着舆图,说道:“船主,恕冯某直言,这地方,从沿海航行的初步勘察结果来看,十分贫瘠,说是不毛之地都不为过。”

    “那么。。。”张鱼指了指这块大岛的东南角:“至尊命我确认一下,这里,情况如何?”



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