第四卷 漫漫荆棘路 第九十二章 北方的羊

    柳城市集,来自天南地北的人们正在做买卖,琳琅满目的中原特产,让前来互市的靺鞨、契丹、奚、突厥人看得眼花缭乱,而来自中原的商人,看着这些人牵来的马匹,同样目不转睛。

    除了马匹,各类皮货、人参、散碎金银也是中原商贾的目标,他们千里迢迢来这苦寒之地做买卖,当然要换回值钱特产,贩卖别处获取高额利润。

    柳城历史悠久,作为边市同样历史悠久,各部落也许不知道中原如今谁当家做主,但大都知道在这里可以用马匹和特产,换回日常生活所需物资。

    而现在,他们又不约而同知道了一件事:只要来柳城,找“北羊”做买卖,那就一定能够满载而归。

    “北羊”二字的意思当然不是“北方的羊”,其实是对北洋贸易公司的简称,对于不通中原文字的部落来说,记这个名字比较容易。

    然后再知道“北羊”在柳城的“分号”出售各类很有用的物资,那就足够了。

    北洋贸易公司在柳城的分号,占地面积大,实力很雄厚,光是存放货物的库房就有十余座,而担任护院的“保镖”也有数百人。

    分号几乎是全年出售大量物资,全都是很实用的东西,种类很多,如今最受欢迎的货物不是什么绫罗绸缎,而是沉甸甸的铁锅。

    这种“奢侈”的炊具,让各部落引以为“奇货”,只要有机会,就一定要买。

    他们对铁锅的热爱甚至超越了金银,因为这种炊具确实能极大改善生活,不仅省柴禾,煮起东西来还很方便,味道也不错。

    对于许多部民来说,一口做工不错的铁锅,那可是能传给子孙的宝贝。

    所以即便如今天寒地冻,但凡有机会,许多部落都要派人到柳城买铁锅,而周国不禁止这种铁制品的销售,所以越来越多的中原商人,在柳城做起了铁锅买卖。

    但即便是实力最雄厚的豪商,也无法和北洋贸易公司相提并论,一般人贩卖铁锅了不起百来口,而北洋贸易公司在柳城卖的铁锅,每次到货都不低于两千连。

    “连”是量词,铁锅可以叠起来,每五口锅叠在一起是为“连”,两千连的铁锅,那就是一万口锅。

    按一口铁锅重五斤计,一万口铁锅等于五万斤铁,如此夸张的数字,很难让人相信这是真的,然而北洋贸易公司柳城分号前那热闹的铁锅销售场面,不由得让人看了目瞪口呆。

    若不是北洋贸易公司能通天,任谁见着如此疯狂的销售场面,都会嘀咕一声“资敌”,因为这些铁锅被那些“胡虏”买回去后,搞不好被熔了做铠甲、箭镞、刀矛,反过来袭扰中原边民。

    大规模输出铁制品,这和资敌没区别,北洋贸易公司大规模出售铁锅的行为,让人感到不安。

    对此,柳城官府的说法是:现在官军有轰天雷,不怕。

    既然官府都这么说了,百姓们不管信不信,也就当做真的不用怕,毕竟日子得继续过下去,眼见着铁锅贸易给柳城聚集了更多的人气,大家也能从中沾些光,多好。

    寻常商贾,并没有被财大气粗的北洋贸易公司挤垮,相反,公司成了他们最有力的“批发商”,以“批发价”大量销售物美价廉的货物品,让这些小商贾们也能通过转手买卖赚上一笔。

    那些物美价廉的货物就包括铁锅。

    北洋贸易公司有许多船队,每艘海船的载货量很大,所以北洋贸易公司才能借助海路运输大量货物。

    每年东南风起时,北洋贸易公司的海船抵达辽西白狼水入海口处,在据点码头卸货,由小船装载货物,沿着白狼水逆流而上,抵达柳城。

    “批发”,让许多小商贾不需要长途运输货物,就能在柳城以较为便宜的价格从北洋贸易公司那里进货,然后转卖盈利。

    以每次到货两千连铁锅来说,至少有一半的铁锅是“批发”给柳城大大小小的商贾,其他货物亦大多如此,所以北洋贸易公司对于其他商贾来说,是又恨又爱的存在。

    北洋贸易公司财大气粗,又能通天,世间没有什么豪商能和这个庞然大物对着干,还好对方一直强调“一起发财”,那么与其“合作”就成了商贾们的必然选择。

    “脾气”很温和的北洋贸易公司,在他们看来,越看越像“北方的羊”。

    而北洋贸易公司做买卖的手段确实了得,不仅无中生有搞出了铁锅贸易,还搞出了茶叶贸易,让数百年来的边贸,出现了新的、巨大的盈利点。

    茶叶对于北人来说,一直都是南人才喝的玩意,也不知从何时起,“喝茶能解油腻“的说法流传开来,茶叶不仅在关中、河北渐渐热销,就在这苦寒之地的营州柳城,茶叶买卖也变得炙手可热起来。

    本来各蕃部对茶叶不感兴趣,但北洋贸易公司的伙计们变着法子“引诱”对方喝茶,甚至搞出“促销”:若客人买东西时买一定数量的茶叶,价格就会有“打折”。

    各种令人匪夷所思的“促销”手段陆续使出来后,茶叶便令人匪夷所思的在柳城热销起来。

    产自江南的茶叶,制做成“茶砖”后便于长期存储和运输,大海船满载茶砖从广陵出发,将其运抵辽西的白狼水入海口,小船再将其再运到柳城。

    数以十万斤计的茶砖,和沉甸甸的铁锅一起,被蜂拥而来的部落来人们抢购一空。

    见着北洋贸易公司这头“北方的羊”,做起买卖来比“北方的狼”还要凶残,边地豪商们不约而同选择了合作,大家是真佩服对方的生财之道,但依旧对对方的某些奇怪行为感到不解。

    北洋贸易公司的奇怪行为之一,就是向以擅于养猪见闻的靺鞨各部落收购优质种猪。

    如果是收购优良种马,该行为再正常不过,北洋贸易公司也确实收购种马,但收购种猪的行为,让许多人感到不解。

    他们之中有人隐约听到些传闻,传闻说至尊尚在潜邸时喜欢养猪,所以有人猜测这也许是北洋贸易公司投至尊所好,从各地收集优质种猪运回长安,让至尊养着玩。

    这只是猜测,没人敢议论,免得招来杀身之祸。

    北洋贸易公司的奇怪行为之二,就是向擅长养羊的契丹、奚甚至突厥部落卖羊,动员这些部落饲养“细毛羊”,然后北洋贸易公司收购这种羊所产羊毛,有多少要多少。

    一个以海贸为主业的“公司”,做买卖居然做到养猪养羊的地步,对此大家都想不明白。

    大家都知道羊毛可以用来制作毛纺品,但不理解为何一定要让牧民们饲养闻所未闻的“细毛羊”?

    难道真要应了“北洋北洋,北方的羊”这句戏言?

    人们的种种疑问,随着北洋贸易公司推广“细毛羊”严重受阻,变得愈发难以解答起来。



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