第四卷 漫漫荆棘路 第七十章 佛祖保佑(续)

    临近中午,黄州巴东,城东大湖南畔某造船场干船坞里,停着一艘刚建好的大木船,崭新的船身上到处贴着红纸,看上去喜气洋洋。

    这是一艘标准尺寸的“黄州船”,尖头平底、双桅、横帆。

    帆是帆布帆,有龙骨、肋板隔成的水密舱,又有滑轮组索具,还有大绞盘以方便升降船帆。

    载货量一千斛,至于造价。。。只要船主会做买卖又不偷懒,在西阳和广陵之间多跑几个来回,一年之内就能回本。而这艘船只要正常维护,使用寿命超过十年。

    船坞边上,一众相关人员正在进行盛大的下水典礼,船主与造船场场主一道,准备带着大家向一尊佛像焚香祈祷,祈祷佛祖保佑这艘船平平安安。

    有人点起篝火,将一根根竹子扔到火里来个烧爆竹,噼里啪啦的声音中,一只烤得金黄的烤猪被人抬上来,供奉在佛像前,旁边又摆上许多贡品,

    沐浴更衣的船主、场主,手里各自拿着三炷香,向佛像恭敬的拜了拜,随后其他人也拿着拜佛像。

    每个人都诚心诚意向佛祖祈祷,祈祷佛祖保佑大家发财。

    随着官军水师多次扫荡水寇,长江航运愈发安全且繁荣起来,繁忙的航运业快速发展,让越来越多的人靠着吃这碗饭发了财。

    而南洋贸易公司、北洋贸易公司的“订单越来越多,对于长江上游各地的货物需求量越来越大,不错的盈利前景让越来越多的船主搞起了长途运输。

    他们向日兴昌等柜坊贷款,添置船只、雇佣水手、扩大船队规模,以便给自己带来更多的利润。

    长江沿岸的许多大城,造船业欣欣向荣,而许多本来艰苦度日的渔民也纷纷接受雇佣当了船员,跟着船队出航,到遥远的广陵长长见识。

    甚至还要入海,沿着海岸线南下或北上,到更广阔的天地去拼搏,为自己博取一个好“钱”程。

    船只在江河上航行有风险,而航海更加有风险,所以航运的从业者们无比虔诚的向佛祖祈祷,祈祷佛祖保佑大家平平安安,财源广进。

    典礼结束,最关键的时候到来,工人们打开水阀,开始向干船坞内注入湖水,随着水位上涨,新船平稳上浮,大家目不转睛的盯着船身,生怕哪里出现问题。

    待得船坞内水位和外面湖泊水位齐平、新船稳稳地浮在水面上,随着一声令下,干船坞的船闸打开,船坞内与湖面再无阻碍。

    人力拖船将这艘庞大的新船缓缓拖出船坞,待得新船成功入湖,船上和岸边爆发出如潮的欢呼声。

    新船在人力拖船的拖曳下,缓缓向着入江船闸驶去,船主和船老大在船上看着波光粼粼的湖面,看着堤岸南侧远方的江景,看着江上那点点帆影,只觉得心旷神怡。

    忽然耳边传来轰鸣声,惊得船主和船老大面色发白:莫非船漏水了

    船员们也很紧张,大家循声望去,却发现轰鸣声并不是源自船内,而是来自外面:北边大概一百步外的湖面上,一艘车船正在航行,声音就是从那艘船发出来的。

    这艘车船前方有小船,似乎是人力拖船,此时缆绳解开,车船开始自己航行。

    车船是很常见的船型,但大家依旧觉得这船不对劲,因为船上装着两根大烟囱,此时正不停地冒着浓烟。

    既然有烟囱,那船上就必然有锅炉,轰鸣声应该就是船上锅炉弄出的动静。

    蒸汽抽水机在黄州司空见惯,大家见怪不怪,只是如今见着一艘车船上装着锅炉,就不是很理解。

    船主看着远处那缓缓前进的车船,问随行的船场员工:“那船上装着锅炉作甚莫非怕漏水,所以要抽水”

    “谁知道呢,最近几年常见这种船在湖上转来转去。”船场员工不以为然的说着,“也不知他们往这车船上装锅炉有何用意,还经常爆炸,真是。。。。。”

    “爆。。。。爆炸!”船主听到这里吓了一跳,如今虽然是炎炎夏日,他却觉得后背凉飕飕的,就怕那船一会爆炸了,让自己刚买的新船遭殃。

    “无妨,无妨,距离远着呢,再说那是之前的事了。”

    船场员工一副见怪不怪的样子:“今年,截止昨日,这种车船没见爆炸过,大多是忽然停下来,动弹不得,得别的船去拖。”

    “不过呢,听声音,这船上的锅炉似乎火烧得很旺,就不知道会不会爆炸了。。。。”

    。。。。。。

    名为“实验十五号”的蒸汽船,船身贴满红纸,船头挂着一个硕大的猪头,船首甲板固定着一个香案,上面已经固定的佛像前,有同样固定着的香炉,里面插着香。

    佛像前还供奉着烤乳猪,余热未尽。

    许多人聚集在香案前,手里拿着香,向佛像虔诚的祷告:

    “佛祖保佑,锅炉千万不要爆炸。。。”

    “佛祖保佑,船身千万不要漏水。。。”

    “佛祖保佑,实验一切顺利。。。。”

    挂钟上的指针,指向午后一点半,距离实验蒸汽船启用蒸汽动力已经过了半个小时,而在一点钟之前,实验蒸汽船是靠着人力拖船航行到湖面上。

    这半个小时,是蒸汽锅炉的“预热时间”,出力还不到四成。

    加上点火到蒸汽输出,累计一个小时的预热,船上四台蒸汽锅炉运行正常,传动装置运转正常,轮桨运转正常,所以接下来要在全出力状态下航行,以此确认新设计的蒸汽船是否合格。

    合格的标准,是这艘实验蒸汽船能持续八小时航行而不出问题,不会漏水,锅炉不会爆炸,传动机构没问题。

    至于航行速度,只要能动就行,能走多快,无所谓。

    看上去很简单的要求,实现起来却很难,对于技术人员来说,这么多年来他们经历了无数次失败,却依旧无法将这简单的要求实现。

    上面的要求一降再降,就像一个急着给儿子说亲的父亲,给媒婆定下对女方的要求,从一开始的大家闺秀、门当户对,一直降到“女的,活的”就行。

    可即便如此,想要制作出有实用化前景的蒸汽船还是很难。

    人要脸树要皮,每年花着大量经费的技术人员们,憋着股劲要攻破这个技术难关,不知多少人熬了多少个夜晚,大家齐心协力,拟定了一个全新的技术方案并付诸实施,才有了如今这首“实验十五号”。

    大家唯一的希望,就是这船能够持续航行八个小时而不出问题。

    技术上该做的都做了,如今还得焚香祷告,祈祷佛祖保佑,保佑实验蒸汽船的这次试航能够成功。

    拜佛完毕,技术小组组长一脸悲壮的下令:“锅炉出力十成,全速前进!!”



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