第四卷 漫漫荆棘路 第三章 大兴炉冶

    长江南岸,周国鄂州武昌郡大冶,矿山之中无数矿工正在忙碌,背着一筐筐铁矿石从坑道里走出,倒在四轮马车货厢里,然后运往山脚。

    山脚的热闹情况不逊山上,数座炼铁炉正冒着浓烟,明亮的铁水流出,工匠们分工协作进行处理,而又有数座炼铁炉正在备料准备开炉。

    所有炼铁炉用的鼓风装置都是水排,也就是水力鼓风机,节约了大量的人力,而已经预加热的风被鼓入炉内,能让炉火烧得更旺。

    炼铁炉附近场院传来叮叮当当的打铁声,经过精心设计的水力锻锤,正在锻打着通红的铁块,一身横肉的铁匠们用铁钳夹着铁块,将其打成想要的形状。

    水排、空气预加热还有水力锻锤,是当年巴州军器监率先投入使用的工艺,经过数年摸索已经完善,所以很容易便在大冶监推广开来。

    虽然春寒料峭,可铁场里到处热浪滚滚,许多人挥汗如雨,大部分都是光着膀子,偶尔有水车穿梭其间,为工匠、杂役们运来凉开水解渴。

    “水是咸的,放了盐?”

    “正是,工匠和矿工们出汗多,光喝水可不行,没有盐就没力气,没力气这进度就受影响了。”

    “铁场里如今有多少工匠?”

    “连带杂役已经逾千,而矿山里的矿工超过两千人。”

    黄州总管宇文温,如今正领着襄州总管宇文明巡视大冶监铁场,鄂州刺史周法尚陪同,同行的还有另外一人:大冶监大监厍狄士文。

    周国拿下郢州,因为山南襄州治下也有一个郢州,所以将新得郢州更名为“鄂州”,州治依然是在夏口,而率领水军突入夏口水寨。

    为周军攻克夏口立下大功的周法尚,被任命为鄂州刺史。

    鄂州武昌郡以南的这座大矿山,自古就已有人开采铁矿石、铜矿石冶炼,只是规模一直不算大,而一年多以前周国拿下陈国郢州之后,调集人力物力全力开发,矿山规模越来越大。

    大兴炉冶,是黄州总管宇文温为此处命名“大冶”的由来,宇文明对此深有同感,如此忙碌的矿山,不正是“大兴炉冶”么?

    为了让大冶监尽快开炉,山南州郡调集大量工匠云集于此,又有宇文温亲自坐镇协调,昔日陈国手中的小矿山,短短一年内变成一个庞然大物。

    铁场实在是太热,一行人走了一圈已经是汗流浃背,奈何作为官员不能光着膀子,所以宇文温等人在随行吏员的劝说下转到军器作坊里参观。

    铠甲、刀、长矛、箭镞,以及相关的皮绳、翎毛等原材料堆得到处都是,不过多虽多却摆放得整整齐齐,又有许多水缸在墙角,为的是出现火苗及能用水及时扑灭。

    军器作坊里也是人来人往,工匠们忙着制作各位武器,又有吏员将成品清点后运入库房,现场人声嘈杂什么动静都有。

    “宇文襄州,宇文黄州,周使君,铜场就在前方,请!”

    厍狄士文一如既往不讲人情,两位宇文总管刚走出作坊,便前头带路向铜场走去,那里同样是热浪滚滚,开采出来的铜矿石,在这里的炉子提炼出铜。

    然后与铅、锡配合,通过钱范用叠铸法制成一枚枚铜钱,运往山南各地。

    宇文明随手从钱箱里拿出一枚新铸的铜钱,仔细的看了看,随即满意的扔回去,铜钱碰撞发出悦耳的响声,众人眼里浮现出一幕幕景象。

    将士们的军饷、白花花的粮食、堆积成山的布帛,有了钱,这些都不是问题。

    山南州郡向来没什么大的铁矿、铜矿,如今黄州总管宇文温发现了这么一座宝山,大行台自然是集中全力进行开采。

    大冶位于鄂州地界,由鄂州刺史管辖,但鉴于其重要地位,黄州总管府派直属军队驻防,而大冶监的运作则是由大行台监督。

    铁场打造铁器,无论是兵器还是农具,有了铁制工具那么耕战都事半功倍,而铜场出的只有一种东西:铜钱。不由得大行台不重视,故而大冶监大监的人选十分重要。

    所以铁面无私、不近人情出了名的厍狄士文,成了最优人选。

    宇文温私下吐槽厍狄士文为“面瘫帝”,这位成日里板着个脸在铜场、铁场里巡视,要是有谁敢营私舞弊,私吞铜料、铁料等,不死也得脱一层皮。

    走完一圈铜场,几位都是大汗淋漓,顾不得官威扫地,大口喝着盐开水解渴,然后马不停蹄的赶往料场,去看炼铜炼铁所用的木炭,还有焦炭。

    “焦炭是什么东西?”

    “一如木炭为木材闷烧所得,焦炭者,为石炭闷烧得来,用来当做薪材,炉火比木炭烧得还要旺。”

    “石炭似乎也能烧,何必多此一举?”

    “若用石炭直接炼铁,其所得铁料很脆,闷烧之后所得焦炭,用来炼铁会好很多。”

    “好一些?莫非焦炭炼铁也有隐患?”

    “正是,焦炭若闷烧得不好,炼出的铁同样很脆,如何制出合适的焦炭,工匠们还在琢磨,故而大冶监主要用的还是木炭。”

    厍狄士文讲解着,其实这些内容一开始还是宇文温教给他的,而如今在场的也就只有宇文明还需要听讲解。

    “本官见无论是炼铁炉、炼铜炉都要用水排,锻锤也是水力驱动,似乎大冶附近只有湖泊,正所谓‘水往低处流’,这些水是如何提升的?”

    “襄州,大冶监用的是各类水渠还有风车等器械引水,四周山上亦有山泉,说来可就话长了。”

    “也罢,本官随口问问。”宇文明摆摆手,他真的是随口问问,此次前来大冶,为的就是要亲眼看看大冶监的实力如何,也好进行下一步的计划。

    投入了许多人力物力,那就得有相应的回报,如今看来,这回报可是大大超过预期。

    汉沔地区有许多荒地,若能开垦那么数年之后定然是良田,可这些地方时常受水患影响,想要开荒种地就得兴修水利,修完河堤还得割草、犁地,有了铁制工具那么真是如虎添翼。

    襄州总管宇文明要组织治下百姓开荒,就得先看看这铁场能否提供足够的工具,事关重大,不由得他不亲自现场考察一番。

    另一面,他也是代替大行台宇文亮,到大冶来查看实际情况,可以说如今的大冶监是除了产粮地以外同样重要的地方。

    “既然说到石炭,这石炭是从何而来?”

    “大冶附近亦有石炭产出,正好顶替部分木炭。”

    “如此一来,大冶及周边的百姓。”

    这是鄂州刺史周法尚份内之事,他立刻答道:“襄州,大冶城连同大冶监以及驻军家属,如今户数超过五千户。”

    “这都抵得上一个郡的户数了。”宇文明叹道,“大兴炉冶,也该如此!”未完待续。



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