第三卷 林中有虎 第九章 盐

    五味斋,一间厢房内愁云惨淡,张宁等几个弋阳郡的采石场、伐木场东家聚在一起,商讨各自那惨淡的未来。

    就在不久前,他们还对自家的买卖信心满满,官府大兴土木修水利,还要打造各种铁器,所需要的石料、石灰、木炭数不胜数,光是靠着这些就能赚许多钱。

    然而自从山蛮下山袭扰之后,他们雇佣的青壮伤亡不小,不光采石场、伐木场停工,付给家属的抚恤就不能少,这可是一大笔开销。

    虽然可以将上门的家属打出去,或者拖着不给、少给,但这样一来家属就会去州衙擂鼓,然后宇文使君就会发飙,所以谁也不敢耽搁。

    接下来该怎么办,谁也没有底,和州衙签了供货契约,不开工肯定不行,可是下一步要做什么才是张宁等人关心的,山蛮看起来不好解决,这样拖下去大家都难受。

    “宇文使君不是说了要派兵,到山上驻守保护采石场么,如此一来青壮们放心开工了。”有人说道,即使在劝别人,也是再给自己鼓劲。

    “官军能待多久?不把山蛮解决,总不能一直待下去吧。”有人抱怨道,“那连绵的大山看不到头,山蛮只要往深山里钻,官军又能追多远。”

    “不如再和寨主们商量商量?让他们居中调解,和那什么田云山讲和。”

    “莫要自欺欺人了,你还看不出来么,他们就是一伙的!!”张宁骂道,见着几人看向自己,他冷笑一声说:“无非就是一伙扮好人,一伙扮坏人,这种把戏大家不会没见过吧?”

    “谁说不是呢,一伙扮好人,收了大伙的好处,另一伙出来挑事,然后我们还得给甜头找第一伙说和,然后花钱和解,没过几日那混蛋就翻脸,然后又重来!”

    “他们就变着法子讹钱!”

    “王八蛋,自己不会开山采石,不会伐木取材,还不给别人做!”

    “什么触怒山神,什么祖宗的地方,统统都是借口!”

    众人发泄着心中不满,他们虽然是官府治下的良民,可是和山蛮到也有渊源,江北各州山中生活着的山蛮,又称‘五水蛮’亦或是‘西阳蛮’,来源就是江北五水流域。

    相传早在春秋战国时,楚国将其国境内的巴人部落向东迁移,这些部落在巴水口登陆江北,如今的巴河城据说就是先民们的最早定居地。

    以巴河城为据点,他们历经无数年,沿着巴水、蕲水、希水、赤亭水、西归水这‘西阳五水’而上,沿途开荒垦地。

    时光流逝,定居在平地的巴人已经和汉民融合,而他们的亲戚则是向着大山前进,有的定居在大别山至桐柏山这一条绵延无尽的山脉之中,有的翻过群山进入中原定居。

    定居在平地的居民耕田稻作、种桑养蚕,成了历朝历代缴纳赋税的良民,而定居山中的居民则依旧被称为山蛮,他们从东汉末年起就和官府纠缠不清。

    历经南朝晋、宋、齐、梁数代的战乱,也有许多躲避战乱的百姓,或者败兵、落难权贵躲入山中避难。

    与此同时也有很多酋帅归降官府,带着部众走出大山,在州郡定居成为缴纳赋税的百姓,所以今日在座的众人,若是上溯几百年,搞不好和山中的那些寨主是同个祖宗。

    对方提起大山是‘祖宗之地’,这让他们啼笑皆非,只是如今却只能干坐发牢骚,一点办法都没有。

    大崎山为大别山余脉,山蛮见势不妙可以躲到大山深处避风头,官军再能打也不能撵着对方走遍整个大别山脉,所以山蛮迟早要卷土重来。

    首当其冲的还是他们这些开山采石、伐木的买卖人,和山里那些喜怒无常的寨主打交道太累,张宁有起过念头‘改行’,按契约供完货之后,去找别的买卖赚钱。

    做买卖得及时止损,否则会把老本都搭进去,只是说得容易做起来难,放弃这些明显赚钱的买卖,他们又有些舍不得,纠结间个个都是唉声叹气。

    食案上摆着的佳肴没人有心思吃,眼见着就要凉了,有店仆要端出去温一温,就在这时门外响起脚步声,一人满面春风的走了进来。

    “李某有事耽搁,让诸位久等了,恕罪,恕罪。。”

    李方对在座众人一一行礼,坐下之后自斟自饮罚酒三杯以示歉意,见着大家都是愁容满面的样子,他笑着说方才‘经过’州衙,听得一个好消息。

    “宇文使君已经决定,派杨司马领着官军到弋阳郡清剿山蛮,不光州兵出动,虎林军也调动兵马助剿。”

    张宁等人闻言面色好了些,州衙出兵是理所当然,不过宇文使君连其手下最能打的虎林军都派出了,那说明胜算还是很大的,虽然治不了本,好歹能治标。

    养兵千日用兵一时,这些虎林军都是宇文使君用肉喂出来的,打起陈军那是所向披靡,这些杀神对付起更加鱼腩的山蛮应该不成问题,只是。。

    “诸位勿忧,州兵后日就去弋阳郡,在山上驻守镇场子,大家可以组织人手恢复生产。”李方劝道,“此次请大家来聚聚,其实还有另一件事。”

    话归正题,在场之人都来了精神,他们聚在这五味斋可不是闲得无聊,如今为了山蛮之事个个焦头烂额,哪有心思饮酒作乐,都是为了听李方传递的消息。

    其实就是听听那位有什么话说,李方就是个传声筒,说一些那位不好亲口说的话。

    “官军要清剿山蛮,进山首先需要可靠的向导,不知诸位是否有合适人选?”李方问道,张宁等人闻言便说手下多多少少有些熟悉山路的,若是官府征召定然效力。

    “官军要召集那些寨主议事,不肯来的就是和官府作对,山寨没必要再留,诸位无须再关注了。”李方提醒在场众人,不要病急乱投医。

    “这。。会不会逼反那些摇摆不定的寨主?”张宁有些担心,“若是山蛮们勾连起来,那可就麻烦了。”

    他可不是杞人忧天,大山中形形色色的寨子不计其数,虽然大的不过千户人,可要是集中起来怕是不下数万户,这些寨主要是聚起来,推举一人做渠帅,搞不好会爆发大规模蛮乱。

    “死人是不用担心的。”李方冷笑道,见着众人面色为之一变,他补充了一句:“官府没心情和这些寨主玩心计。”

    李方说官军此次出兵,可不是头痛医头脚痛医脚,临近弋阳郡的山寨,不老实的就灭掉,至于那些老实的,就可以一起做买卖了。

    “做买卖?那些山蛮除了卖些山货,还有什么好卖的,他们倒是想要盐,要铁,官府可未必允许卖。”张宁有些疑惑的问道。

    “昨日有客商过来进货,当场结算时明明账目分明,结果李某今日发现多了些盐。。”李方笑道,“想来山中的寨主们很喜欢盐吧。”

    张宁当然知道这是托词,想必是后面那位打算用盐收买寨主们,不过李方提起这事有些奇怪,因为这和他们没关系。

    “还请李兄明示?”张宁问道,其他人都是一脸迷惘。

    李方笑了笑,压低声音说道:“李某有个想法,正要和各位计较计较。。”未完待续。



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